Comment Facebook (Meta), Twitter, les médias sociaux gagnent de l’argent grâce à vous

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Un nombre incroyable de personnes utilisent les médias sociaux chaque jour, c’est donc une question légitime à se poser : « Comment les entreprises de médias sociaux gagnent-elles de l’argent tout en offrant autant de services gratuits ? »

Au troisième trimestre 2021, Meta (META), anciennement Facebook, comptait 2,91 milliards d’utilisateurs actifs mensuels, soit une augmentation de 7,18 % par rapport à la même période l’année précédente. Twitter (TWTR) a cessé de signaler les utilisateurs actifs mensuels, mais le dernier décompte au premier trimestre 2019 était de 330 millions, tandis que LinkedIn comptait environ 310 millions d’utilisateurs actifs mensuels au deuxième trimestre 2021.

Un tel volume est la réponse courte à la question de savoir comment ces entreprises gagnent de l’argent. Mais cela ne raconte pas toute l’histoire. Ici, nous expliquons exactement comment les principales sociétés de médias sociaux transforment tout ce volume en argent.

Points clés à retenir

  • Le principal moyen pour les entreprises de médias sociaux comme Meta (anciennement Facebook) et Twitter de gagner de l’argent est de vendre de la publicité.
  • Le concept de vendre de la publicité tout en offrant un service gratuit n’est pas nouveau ; la télévision, les journaux et les entreprises de médias le faisaient bien avant que les entreprises de médias sociaux n’existent.
  • Meta compte 2,89 milliards d’utilisateurs actifs par mois dans le monde et estime que le revenu moyen par utilisateur (ARPU) était de 32,03 $ en 2020.
  • L’ARPU de Meta provient principalement des bénéfices réalisés par les annonceurs qui utilisent la plate-forme pour atteindre les clients.

Gagner de l’argent grâce à la publicité

Ce n’est pas une observation unique, mais elle est cruciale : si vous ne payez pas pour le produit, le produit, c’est vous. La véritable transaction ici n’est pas que vous receviez du plaisir sous la forme d’une distraction temporaire gratuite créée par une société de médias à grands frais, mais plutôt que cette société de médias loue vos globes oculaires à ses annonceurs.

Pour beaucoup de gens, cette vérité se manifeste le plus clairement dans l’industrie de la télévision. CBS ne propose pas de nouvel épisode de NCIS chaque semaine strictement pour vous plaire, spectateur exigeant à la capacité illimitée de se divertir passivement. C’est parce que vous et 12 millions d’autres personnes regarderez cet épisode, et porterez donc au moins une attention subconsciente aux 16 minutes de publicités qui y sont éparpillées.

Pour un constructeur automobile ou un restaurant de restauration rapide, il existe peu de moyens plus efficaces d’attirer l’attention des clients, ce dont CBS et ses réseaux concurrents sont bien conscients. Les entreprises médiatiques sont intéressées à plaire au brasseur avant le spectateur.

Meta saute dans le train de la publicité

Pour les médias sociaux, l’importance du nombre de téléspectateurs collés à leurs écrans d’ordinateur ou de smartphone est tout aussi importante (sinon plus) que pour la télévision commerciale. Il y a une raison pour laquelle le dépôt 10-K de Meta auprès de la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis utilise l’acronyme ARPU, comme revenu moyen par utilisateur.

L’ARPU de Meta à la fin de 2020 était de 32,03 $. Multipliez cela par la base d’utilisateurs estimée susmentionnée pour le troisième trimestre 2021 pour obtenir une approximation et vous pouvez maintenant comprendre pourquoi Meta a une capitalisation boursière de plus de 1 000 milliards de dollars.

Lorsque le fondateur de Meta, Mark Zuckerberg, est parti à la recherche d’un directeur des opérations en 2007, ce n’est pas un hasard s’il a choisi non pas un ingénieur ni un technologue, mais un vice-président ayant une formation en ventes publicitaires. Sheryl Sandberg avait passé 6,5 ans à vendre de la publicité en tant que vice-présidente de Google (GOOG).

Depuis son introduction en bourse (IPO) en 2012, le cours de l’action de Meta est passé d’environ 38 $ par action à 331,62 $ par action au 4 novembre 2021 ; une augmentation de 772,7 %.

Comment WhatsApp a aidé Meta à générer des revenus

La croissance de la base d’utilisateurs de Meta au point où elle a atteint une masse critique était évidemment importante pour les opérations de l’entreprise, mais seulement dans la mesure où elle fournissait quelque chose pour attirer les annonceurs. Pour un observateur non intéressé, engager 19 milliards de dollars pour acquérir l’application de SMS WhatsApp peut sembler être le summum de l’orgueil et de l’insouciance de l’ère dot-com. Mais ce n’était pas le cas.

WhatsApp compte plus de 2 milliards d’utilisateurs actifs par mois, ce qui pour la gestion Meta signifie un stock encore plus important d’esprits sensibles à vendre en tant qu’unité aux entreprises qui cherchent, par exemple, à déplacer quelques smartphones de plus ce trimestre. Chaque acquisition que Meta a faite depuis, que ce soit 1 milliard de dollars pour Instagram ou 19 milliards de dollars pour WhatsApp, a été réalisée avec le même objectif en tête.

Le véritable objectif des médias sociaux

La publicité n’est pas seulement un moyen pour Meta et ses semblables de gagner peut-être un peu de revenus entre l’hébergement de photos de famille et de réflexions personnelles. C’est le but même de l’existence du site, et il en va de même pour Twitter et LinkedIn.

En 2020, les revenus publicitaires de Meta étaient de 84,2 milliards de dollars.

Le statut de Twitter en tant qu’endroit où trouver des mises à jour instantanées, non filtrées et démocratisées sur tout, des arrestations de célébrités aux troubles civils internationaux, pourrait le rendre important pour l’échange d’idées moderne, mais encore une fois, c’est secondaire pour garder les annonceurs heureux. Croyez-en Twitter, directement à partir de l’un de ses documents auprès de la SEC. Les déclarations prospectives de la société concernent :

« Notre capacité à attirer des annonceurs sur notre plateforme et à augmenter le montant que les annonceurs dépensent avec nous. »

et

« Notre capacité à améliorer la monétisation des utilisateurs, y compris les revenus publicitaires par vue de la chronologie. »

Est-ce que Meta gagne de l’argent avec mon profil Facebook ?

Meta ne gagne pas d’argent directement à partir du contenu que vous publiez. Cela inclut les photos, les vidéos, les messages texte ou toute autre forme de communication. Meta ne gagne de l’argent qu’en plaçant des publicités sur toute sa plateforme qui sont payées par des entreprises ou des particuliers.

Quels types de publicité Meta utilise-t-il pour gagner de l’argent ?

Les principaux types de publicité que Meta utilise sont la publicité en libre-service, les publicités ciblées, les publicités Facebook Messenger, les publicités vidéo, Facebook Mobile et la génération de données.

Combien d’argent rapporte un million de vues sur Facebook ?

En moyenne, une vidéo sur Facebook avec un million de vues peut vous rapporter 1 000 $. Selon le taux CPM, vous pouvez éventuellement gagner plus de 1 500 $.

L’essentiel

Du point de vue du consommateur, la publicité était à l’origine un moyen de profiter d’un produit fini à un coût considérablement réduit. Sans les encarts et les placements, les prix en kiosque et d’abonnement des magazines et des journaux devraient être un multiple de ce qu’ils sont actuellement. En fait, de telles publications ne seraient pas du tout économiquement viables ; la hausse des prix réduirait nécessairement la quantité vendue à pratiquement zéro.

Il en va de même pour la télévision diffusée et surtout pour les sites de médias sociaux. En théorie, Meta pourrait facturer directement ce revenu mondial moyen de 32,03 $ par utilisateur à l’utilisateur, sur la base d’un abonnement. Le problème est que non seulement les utilisateurs annuleraient leurs comptes par millions – ou n’accepteraient jamais de payer les frais d’abonnement en premier lieu – mais fixer des frais éliminerait également la possibilité d’un dynamisme et d’une croissance supplémentaires.

Pour qu’un site de médias sociaux passe de 100 millions d’utilisateurs à 2,91 milliards et au-delà, l’accès doit être facile, presque sans effort et, surtout, gratuit. L’utilisation d’un modèle pris en charge par les annonceurs, plutôt que de facturer chaque utilisateur individuellement, est sans aucun doute le moyen le plus simple pour Meta d’attirer autant d’utilisateurs que possible. Plus il y a d’utilisateurs sur le site, plus le nombre d’annonceurs désireux de les engager est élevé et plus ces annonceurs sont prêts à dépenser. Cela crée le cercle le plus vertueux pour la direction et les actionnaires de Meta.

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