Elon Musk a déclaré que Twitter avait connu une « baisse massive des revenus » alors que de plus en plus de marques suspendaient les publicités

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CNN

Elon Musk a déclaré vendredi que Twitter avait connu une « baisse massive de ses revenus », alors qu’un nombre croissant d’annonceurs suspendaient leurs dépenses sur la plateforme à la suite de son acquisition de 44 milliards de dollars.

« Twitter a connu une baisse massive de ses revenus, en raison de groupes d’activistes faisant pression sur les annonceurs, même si rien n’a changé avec la modération du contenu et nous avons fait tout ce que nous pouvions pour apaiser les activistes », a-t-il déclaré dans un tweet. « Extrêmement foiré ! Ils essaient de détruire la liberté d’expression en Amérique.

Ces remarques interviennent alors que des marques, dont General Mills et le groupe Volkswagen, suspendent la publicité sur le réseau social et que des organisations de la société civile appellent les annonceurs de Twitter à suspendre toutes les dépenses à l’échelle mondiale, invoquant l’incertitude quant à l’orientation de l’entreprise sous Musk.

« Nous avons suspendu la publicité sur Twitter », a déclaré Kelsey Roemhildt, porte-parole de General Mills, à CNN dans un communiqué, ce qui en fait la première entreprise qui ne concurrence pas Tesla de Musk à confirmer une telle décision. « Comme toujours, nous continuerons à surveiller cette nouvelle direction et à évaluer nos dépenses marketing », a déclaré le porte-parole.

Dans un communiqué séparé, le groupe Volkswagen, propriétaire d’Audi, Porsche et Bentley, a confirmé qu’il avait recommandé à ses marques de « suspendre leurs activités payantes sur la plateforme jusqu’à nouvel ordre ».

Le Wall Street Journal, qui a été le premier à signaler les mouvements, a également déclaré que Pfizer et Mondalez suspendaient les publicités sur Twitter. Les entreprises n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les entreprises rejoignent General Motors, qui avait précédemment déclaré qu’elle suspendrait le paiement de la publicité sur Twitter pendant qu’elle évaluait la «nouvelle direction» de la plate-forme. Toyota, un autre concurrent de Tesla, avait précédemment déclaré à CNN qu’il était « en discussion avec les principales parties prenantes et surveillait la situation » sur Twitter.

Vendredi, des organisations dont la Ligue anti-diffamation, Free Press et GLAAD ont intensifié leur campagne de pression pour que davantage de marques repensent la publicité sur Twitter. Les groupes ont souligné les licenciements massifs de vendredi du personnel de Twitter comme un facteur clé dans leur réflexion, citant la crainte que les coupes de Musk ne rendent les politiques d’intégrité électorale de Twitter effectivement inapplicables, même si elles restent techniquement actives.

Après des mois d’incertitude quant à l’acquisition imminente de Musk, les annonceurs sont maintenant confrontés à des questions sur la façon dont Musk va changer la plate-forme, qui est déjà également diffusée dans l’espace publicitaire numérique malgré son influence politique démesurée. Musk, connu à la fois comme un entrepreneur innovant et une figure erratique, a promis de repenser les politiques de modération de contenu de Twitter et d’annuler les interdictions permanentes de personnalités controversées, dont l’ancien président Donald Trump.

Cela crée un défi pour les marques, qui sont sensibles aux types de contenu sur lesquels leurs publicités sont diffusées, un problème rendu plus compliqué par les médias sociaux. La plupart des spécialistes du marketing se hérissent à l’idée que leurs publicités soient diffusées à côté de contenus toxiques tels que des discours de haine, de la pornographie ou de la désinformation.

Le géant de l’achat de publicités Interpublic Group, qui travaille avec des marques grand public telles que Unilever et Coca Cola, a également recommandé plus tôt cette semaine à ses clients de suspendre la publicité sur la plateforme.

Musk a déclaré qu’il n’était pas un fan de publicité et travaillait actuellement pour augmenter les revenus d’abonnement de Twitter afin d’augmenter ses résultats et d’être moins dépendant des ventes publicitaires, qui représentent 90% des revenus globaux de Twitter. Mais ce changement ne se fera pas du jour au lendemain, s’il se produit du tout. Musk a déclaré qu’il prévoyait de lancer un plan d’abonnement de 8 $ par mois qui fournira aux utilisateurs une marque de vérification, ainsi que plusieurs autres avantages, mais les plans ont fait face à de vives réactions.

En attendant, Musk s’efforce d’éviter un éventuel exode d’annonceurs. L’équipe de Musk a passé lundi « à rencontrer la communauté du marketing et de la publicité » à New York, selon Jason Calacanis, un membre du cercle restreint de Musk.

Musk a également rencontré plus tôt cette semaine un groupe de dirigeants d’organisations de la société civile, dont l’ADL, Free Press et la NAACP, pour répondre aux préoccupations concernant une montée de la haine sur la plateforme. Les représentants qui ont assisté à la réunion ont déclaré à CNN qu’ils étaient encouragés par la volonté de Musk de parler et ses engagements initiaux de ne pas modifier les politiques de contenu de l’entreprise avant les mi-parcours, mais l’ont appelé à prendre de nouvelles mesures pour protéger la plate-forme.

Depuis sa rencontre avec Musk, ont déclaré des représentants de certaines des mêmes organisations, le nouveau propriétaire de Twitter a fait preuve d’un comportement « erratique » qui a « trahi » les engagements qu’il a pris en privé envers les groupes.

Peu de temps avant l’annonce la semaine dernière de la finalisation de son acquisition de 44 milliards de dollars sur Twitter, Musk a écrit une lettre ouverte tentant de rassurer les annonceurs sur le fait qu’il ne voulait pas que le réseau social devienne un « paysage infernal gratuit pour tous ».

« Fondamentalement, Twitter aspire à être la plateforme publicitaire la plus respectée au monde qui renforce votre marque et développe votre entreprise », a-t-il écrit. « Construisons ensemble quelque chose d’extraordinaire. »

– Brian Fung, Peter Valdes-Dapena et Jon Passantino de CNN ont contribué à ce rapport.

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