Entreprises de marketing à plusieurs niveaux et systèmes pyramidaux

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Les entreprises qui consistent à vendre des produits à la famille et aux amis et à recruter d’autres personnes pour faire de même sont appelées entreprises de marketing à plusieurs niveaux (MLM), de marketing de réseau ou de marketing direct. Certains MLM sont des systèmes pyramidaux illégaux. Avant de rejoindre un programme MLM, voici quelques éléments à connaître.

Que sont les MLM et comment fonctionnent-ils ?

Les entreprises MLM vendent leurs produits ou services par le biais de ventes de personne à personne. Cela signifie que vous vendez directement à d’autres personnes, peut-être depuis votre domicile, celui d’un client ou en ligne.

Si vous rejoignez un programme MLM, l’entreprise peut vous désigner comme un «distributeur», «participant» ou «entrepreneur» indépendant. La plupart des MLM disent que vous pouvez gagner de l’argent de deux façons :

  • en vendant vous-même les produits du MLM à des clients « de détail » qui ne sont pas impliqués dans le MLM
  • en recrutant de nouveaux distributeurs et en percevant des commissions en fonction de ce qu’ils achètent et de leurs ventes aux clients de détail

Vos recrues, les personnes qu’elles recrutent, etc., deviennent votre réseau de vente, ou « downline ». Si le MLM n’est pas un système pyramidal, il vous paiera en fonction de vos ventes aux clients de détail, sans avoir à recruter de nouveaux distributeurs.

La plupart des personnes qui rejoignent des MLM légitimes gagnent peu ou pas d’argent. Certains d’entre eux perdent de l’argent. Dans certains cas, les gens croient qu’ils ont rejoint un MLM légitime, mais il s’agit d’un système pyramidal illégal qui vole tout ce qu’ils investissent et les laisse profondément endettés.

Qu’est-ce qu’un système pyramidal et comment en repérer un ?

Les systèmes pyramidaux sont des arnaques. Ils peuvent ressembler remarquablement à des opportunités commerciales MLM légitimes et vendent souvent des produits réels, peut-être même ceux dont vous avez entendu parler. Mais si vous devenez distributeur d’un système pyramidal, cela peut vous coûter, à vous et à vos recrues – souvent votre famille et vos amis – beaucoup de temps et d’argent que vous ne récupérerez pas.

Les promoteurs d’un système pyramidal peuvent essayer de vous recruter avec des arguments sur ce que vous gagnerez. Ils peuvent dire que vous pouvez changer votre vie – quitter votre emploi et même devenir riche – en vendant les produits de l’entreprise. C’est un mensonge. Votre revenu serait basé principalement sur le nombre de personnes que vous recrutez, et non sur la quantité de produits que vous vendez. Des systèmes pyramidaux sont mis en place pour encourager tout le monde à continuer à recruter des personnes afin de maintenir un flux constant de nouveaux distributeurs – et leur argent – ​​dans l’entreprise.

Souvent, dans un système pyramidal, vous serez encouragé ou même obligé d’acheter une certaine quantité de produits à intervalles réguliers, même si vous avez déjà plus de stocks que vous ne pouvez en utiliser ou en vendre.

Vous devrez peut-être même acheter des produits avant d’être éligible pour être payé ou obtenir certains bonus. Vous devrez peut-être également payer des frais répétés pour d’autres éléments, tels que des sessions de formation ou des supports marketing coûteux. De plus, l’entreprise peut dire que vous pouvez gagner des récompenses somptueuses, comme des prix, des bonus, des vacances exotiques et des voitures de luxe. Cependant, il s’avère souvent que vous devez atteindre certains objectifs d’achat de produits, de recrutement, de formation ou autres pour être admissible aux récompenses, et seule une poignée de distributeurs se qualifient.

Finalement, la plupart des distributeurs constatent que peu importe à quel point ils travaillent dur, ils ne peuvent pas vendre suffisamment de stocks ou recruter suffisamment de personnes pour gagner de l’argent. Ils ne peuvent pas non plus faire face aux frais requis ou aux achats d’inventaire qu’ils doivent effectuer pour être admissibles aux récompenses, et ils ne peuvent pas gagner suffisamment d’argent pour couvrir leurs dépenses. En fin de compte, la plupart des gens manquent d’argent, doivent arrêter et perdent tout ce qu’ils ont investi.

Voici quelques signes avant-coureurs d’un système pyramidal :

  • Les promoteurs font des promesses extravagantes sur votre potentiel de gain. Arrêt. Ces promesses sont fausses.
  • Les promoteurs mettent l’accent sur le recrutement de nouveaux distributeurs pour votre réseau de vente comme le véritable moyen de gagner de l’argent. Éloignez-vous. Dans un programme MLM légitime, vous devriez pouvoir gagner de l’argent simplement en vendant le produit.
  • Les promoteurs jouent sur vos émotions ou utilisent des tactiques de vente sous pression, peut-être dire que vous perdrez l’opportunité si vous n’agissez pas maintenant et vous décourager de prendre le temps d’étudier l’entreprise. Sortez par la sortie la plus proche. Toute entreprise qui essaie de vous faire pression pour vous joindre est à éviter.
  • Les distributeurs achètent plus de produits qu’ils ne veulent utiliser ou ne peuvent revendre, simplement pour rester actif dans l’entreprise ou pour avoir droit à des primes ou à d’autres récompenses. Si vous voyez cela se produire, gardez votre argent.

Un MLM est-il fait pour vous ?

Si vous envisagez de rejoindre un MLM, sachez que certains MLM – même ceux qui ne sont pas des systèmes pyramidaux – peuvent ne pas être un investissement judicieux. D’autres MLM peuvent ne pas convenir à vos intérêts et à votre style de vie. Voici quelques moyens de vous protéger contre une mauvaise expérience MLM.

Posez-vous ces questions

  • Voulez-vous être vendeur? Si vous rejoignez un MLM, vous serez un vendeur. Votre travail consistera à vendre le produit de l’entreprise et, dans de nombreux cas, à convaincre d’autres personnes de rejoindre, d’investir et de vendre. Si vous n’aimez pas vendre ou si vous n’êtes pas à l’aise de demander à des personnes que vous connaissez de consacrer leur temps et leur argent à une entreprise commerciale, rejoindre un MLM est une mauvaise idée.
  • Avez-vous un plan de vente solide? Demandez-vous si vous avez des amis et de la famille qui vous achèteront ce produit encore et encore. Réfléchissez à la manière dont vous trouveriez et conserveriez d’autres clients réguliers. Les gens peuvent-ils acheter quelque chose comme ce produit ailleurs, peut-être moins cher ?
  • Quels sont vos objectifs de revenus ? Vous pourriez penser qu’avec votre volonté de travailler dur, vous pouvez gagner des revenus substantiels grâce au MLM. En fait, la plupart des gens qui rejoignent les MLM et travaillent dur gagnent peu ou pas d’argent, et certains d’entre eux perdent de l’argent.
  • Pouvez-vous vous permettre de risquer de l’argent et du temps? Chaque entreprise commerciale comporte des risques. Les MLM ne sont pas différents. Même si les coûts de démarrage semblent faibles, des dépenses supplémentaires peuvent s’accumuler rapidement. Les dépenses peuvent inclure les frais de formation et de déplacement, les frais de site Web, le matériel promotionnel, les frais d’organisation de fêtes et les frais d’achat de produits. Si vous avez besoin d’emprunter de l’argent ou d’utiliser votre carte de crédit pour financer vos dépenses, vous pouvez également faire face à des frais d’intérêt élevés. Tenez également compte des exigences de temps de l’entreprise, comme suivre une formation, recruter de nouveaux distributeurs, gérer la paperasserie, enregistrer l’inventaire et expédier les produits.

Fais tes devoirs

  • Faites des recherches sur l’entreprise. Recherchez en ligne le nom de l’entreprise et des mots comme « examen », « escroquerie » ou « réclamation ». Vous pouvez également rechercher des articles sur l’entreprise dans les journaux, les magazines ou en ligne. L’entreprise a-t-elle une bonne réputation en matière de satisfaction client ? Vérifiez auprès de votre procureur général de l’État pour les plaintes. L’absence de plaintes ne garantit pas qu’une entreprise est légitime, mais les plaintes peuvent vous alerter sur d’éventuels problèmes.
  • Recherchez ce que disent les distributeurs. Les distributeurs individuels publient souvent leurs propres vidéos de formation en ligne pour promouvoir le MLM. Recherchez ces matériaux. Méfiez-vous si les formations font des déclarations de revenus, dites-vous que le moyen le plus rapide de gagner de l’argent est de « recruter, recruter, recruter » ou suggérez que tout ce que vous avez à faire pour créer une descendance est de « trouver deux personnes qui trouvent deux personnes ». ” Des revendications comme celles-ci sont les caractéristiques d’un système pyramidal.
  • Considérez les produits. Les entreprises MLM peuvent vendre des articles de qualité à des prix compétitifs. Mais certains proposent des produits qui sont trop chers, ont des avantages douteux ou sont carrément dangereux à utiliser. Par exemple, soyez très sceptique quant aux produits de santé annoncés comme ayant des ingrédients « miracles » ou des résultats garantis. Ces affirmations sont généralement fausses ou du moins non prouvées et, au pire, les produits pourraient être dangereux.
  • Comprendre les coûts. De nombreux MLM vous font acheter du matériel de formation ou de marketing, ou payer des séminaires sur la création de votre entreprise. Vous devrez peut-être réserver un voyage et payer les hôtels et les repas. Assurez-vous de savoir ce que vous devez payer et combien cela vous coûtera au fil du temps. Si l’entreprise déclare que certaines de ces choses – comme les achats périodiques de produits ou la formation – sont facultatives, découvrez si vous deviendrez inéligible pour les bonus ou les récompenses si vous les refusez.
  • Renseignez-vous sur les remboursements. Dans de nombreux MLM, avant de pouvoir commencer à vendre les produits, vous devez les acheter à l’entreprise. Obtenez donc la politique de remboursement de l’entreprise par écrit. Assurez-vous qu’il inclut des informations sur le retour des produits inutilisés, y compris les restrictions et les pénalités. Déterminez si vous obtiendrez un remboursement complet ou seulement partiel – et combien de temps cela peut prendre.
  • Lisez les documents et demandez à un ami ou à un conseiller de les examiner. Lisez la documentation commerciale, le plan d’affaires, les documents d’information de l’entreprise et tout contrat ou accord que vous devrez signer. Demandez à un comptable, à un avocat ou à quelqu’un d’autre en qui vous avez confiance — et qui est ne pas affilié à l’entreprise – pour vous aider à examiner les documents du MLM. Demandez-leur d’examiner vos revenus potentiels et si l’entreprise peut étayer ses affirmations sur le montant d’argent que vous pouvez gagner. Demandez leur opinion honnête pour savoir s’ils pensent que le MLM est légitime et vous convient.

Discutez avec les distributeurs actuels et passés de leur expérience dans le MLM

Posez des questions difficiles et creusez pour plus de détails. Ne le considérez pas comme curieux ou intrusif. Vous envisagez de démarrer une petite entreprise. Un bon homme d’affaires a besoin de ces réponses. Voici quelques questions à poser :

  • Depuis combien de temps êtes-vous dans le MLM ?
  • Combien d’argent avez-vous gagné l’année dernière, après dépenses ?
  • Quelles ont été vos dépenses l’année dernière ?
  • Avez-vous emprunté de l’argent ou utilisé votre carte de crédit pour financer votre entreprise? Combien as-tu emprunté ? Combien tu dois?
  • Avez-vous besoin d’avoir des recrues pour gagner de l’argent?
  • Combien de personnes avez-vous recruté ? Combien avez-vous recruté l’année dernière ?
  • Combien de vos recrues ont quitté l’entreprise ?
  • Quel pourcentage de l’argent que vous avez gagné provient de la vente du produit à des clients en dehors du MLM ?
  • Quel pourcentage de l’argent que vous avez gagné (revenus et primes moins vos dépenses) provient du recrutement d’autres distributeurs et de la vente de stocks ou d’autres articles pour commencer ?
  • Combien de temps consacrez-vous à l’entreprise ?
  • Combien d’inventaire avez-vous acheté au MLM l’année dernière ? Avez-vous vendu tout votre inventaire?

N’oubliez pas que vous avez pour mission de vérifier un accord commercial potentiel qui nécessitera votre temps et votre argent. Les informations que vous apprenez peuvent vous aider à décider s’il s’agit vraiment d’un accord, d’un raté ou carrément illégal.

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