Facebook demande au tribunal de rejeter des parties de la loi sur le financement des campagnes de Washington

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Meta, la société mère de Facebook, demande à un tribunal d’annuler des parties de la loi sur le financement des campagnes électorales de Washington, vieille de plusieurs décennies, arguant que le fait d’obliger les entreprises de médias à divulguer des informations sur les publicités politiques viole le premier amendement.

La demande, déposée le mois dernier devant la Cour supérieure du comté de King, intervient dans le cadre d’un procès de longue date intenté par le procureur général Bob Ferguson qui accuse Facebook d’avoir enfreint à plusieurs reprises la loi sur le financement des campagnes électorales.

La loi de Washington, adoptée par les électeurs il y a un demi-siècle, oblige les vendeurs de publicités tels que Meta à divulguer les noms et adresses de ceux qui achètent des publicités politiques, la cible de ces publicités et le nombre total de vues de chaque publicité. Les vendeurs d’annonces doivent fournir les informations à toute personne qui en fait la demande.

Ferguson a d’abord poursuivi Facebook pour violation de la loi en 2018. En réponse, Facebook a accepté de payer une amende et a déclaré qu’il cesserait de vendre des publicités politiques dans l’État, plutôt que de se conformer à la loi. Google, de même, a déclaré qu’il cesserait de vendre des publicités politiques à Washington.

Mais ils n’ont pas arrêté de vendre des publicités politiques.

Ferguson a de nouveau poursuivi Facebook en 2020.

En demandant au tribunal de rejeter le dernier procès de Ferguson, Meta demande des modifications radicales à la loi, arguant qu’elle « alourdit indûment le discours politique » et qu’il est « pratiquement impossible de se conformer pleinement ».

Meta fait valoir que la loi de Washington est essentiellement unique parmi les lois sur le financement des campagnes des États en raison des exigences de divulgation qu’elle impose aux vendeurs de publicités – journaux, chaînes de télévision et, dans ce cas, les sociétés de médias sociaux.

« Dans presque toutes les autres juridictions, les obligations de divulgation incombent uniquement aux orateurs politiques – et non aux plateformes qui affichent des publicités politiques et toutes sortes d’autres », écrit Meta dans son dossier judiciaire.

La loi de Washington, soutient Meta, est inconstitutionnelle et a fermé les forums numériques dans tout l’État pour le discours politique de base.

Ferguson soutient que les journaux et les chaînes de télévision se sont conformés aux lois sur la publicité de l’État pendant des décennies.

« Meta, la plus grande entreprise de médias sociaux au monde, croit apparemment qu’elle a le droit de ne pas respecter à plusieurs reprises les lois sur le financement des campagnes de Washington », écrit Ferguson dans des documents judiciaires déposés mardi.

« Si nos journaux locaux et nos chaînes de télévision fournissent des informations aux Washingtoniens concernant leurs publicités politiques, l’une des sociétés les plus sophistiquées de la planète le peut également », a déclaré Ferguson dans un communiqué préparé. « Soyons clairs – cette multinationale essaie de saper la transparence de nos élections. »

Meta a refusé de commenter mercredi, citant un litige en cours.

La société a vendu au moins 782 publicités aux comités politiques de l’État de Washington de fin 2018 à septembre 2021 sans divulguer correctement les informations requises, selon le bureau du procureur général. Le bureau a déclaré que la société avait accepté des publicités dans les courses du conseil municipal de Seattle en 2019, ainsi que pour un large éventail d’autres campagnes à travers l’État, y compris des candidats au poste de représentant de l’État, la commission du port de Tacoma, le conseil municipal de Spokane et le conseil scolaire de Vancouver.

Dans un dossier judiciaire, Meta admet avoir vendu des publicités politiques à Washington après avoir annoncé qu’il s’arrêterait. Il a déclaré que ceux qui achètent ces publicités enfreignent ses politiques et les suppriment lorsqu’elles sont découvertes.

Meta a mis à disposition certains détails des publicités politiques à travers le pays via sa bibliothèque publique de méta-publicités consultable. Cependant, la bibliothèque n’inclut pas toutes les informations légalement requises pour les annonces diffusées dans l’État de Washington.

La loi prévoit une amende de 10 000 $ par infraction. La peine peut être triplée si les violations étaient intentionnelles.

Le procès de Ferguson demande une peine substantielle, y compris le triple, proportionnelle au « mépris flagrant de Meta envers la loi de Washington ».

Une audience dans cette affaire est prévue le 26 août.

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