La Charleston Coalition for Kids dépense beaucoup pour les candidats

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CHARLESTON, SC (WCSC) – Les législateurs à travers le pays sont en désaccord sur qui peut voter, où et comment, mais très peu parlent des organisations fantômes qui influencent nos élections en dépensant d’énormes sommes d’argent dans les courses locales. Ils opèrent souvent sous le radar, mais ce qu’ils font est parfaitement légal.

Pour les candidats, les lois électorales sont très claires. Ils doivent déclarer tout l’argent qu’ils ont collecté, les noms de tous leurs donateurs et comment ils dépensent cet argent, mais des groupes comme Charleston Coalition for Kids – un 503 (c) 4 – n’ont pas à déclarer presque quoi que ce soit. .

Le professeur de sciences politiques Gibbs Knotts dit que c’est un problème.

«Nous aimons dire que nous avons, vous savez, une personne par vote, mais si quelqu’un est capable de donner beaucoup d’argent et d’avoir une influence indue, cela me met certainement mal à l’aise en tant que personne qui étudie cela et qui se soucie beaucoup de la démocratie. « , a déclaré Knotts.

Nous ne pouvons pas savoir avec certitude combien ils dépensent, mais il existe des moyens de se faire une idée.

Par exemple, Facebook publie tous ses achats publicitaires. Au cours du mois dernier, la page Facebook de la Charleston Coalition for Kids a dépensé entre 18 100 et 33 251 dollars pour ses candidats, créant 1,1 million d’impressions et c’est l’estimation basse.

Ensuite, nous avons des publipostages de campagne. Le service postal dispose d’un calculateur pour estimer le coût des envois de campagne – les estimations des options les moins chères s’élèvent à 71 cents chacune. Un seul courrier envoyé aux 265 000 adresses d’électeurs du comté de Charleston coûterait environ 196 000 $.

«Je pense vraiment que cela a un impact. Ce n’est pas super surprenant qu’il y ait plus d’argent dans ces courses. Je veux dire, une grande partie de la politique a été nationalisée et des gens de vous savez, en dehors de l’État ou du district, injectent de l’argent pour essayer de faire avancer diverses positions idéologiques à travers leurs candidatures. Et donc je ne suis pas super surpris », a déclaré Knotts.

Ce ne sont là que deux façons dont la coalition tente d’atteindre les électeurs. Nous n’avons aucune idée du montant dépensé pour les messages texte directs qui bombardent actuellement les téléphones portables ou d’autres supports de campagne.

Cependant, cette frénésie de dépenses d’argent noir injecté dans des élections hyper-locales est parfaitement légale. Le site Web de la coalition indique qu’il souhaite promouvoir la transparence dans le district scolaire du comté de Charleston.

« Je pense que vous voulez, vous voulez la transparence, vous voulez la lumière du soleil. Il est important que les électeurs sachent qui contribue aux candidats et vous devez pouvoir voir une liste et c’est beaucoup plus facile lorsque vous parlez d’individus », a déclaré Knotts.

Nous avons demandé à la coalition combien d’argent elle investit dans ces courses et qui sont ses donateurs. Ils n’ont répondu à aucune de nos questions à la place en disant:

«La Charleston Coalition for Kids, qui est composée de parents, d’enseignants et de dirigeants communautaires, fournit aux électeurs des informations sur les élections du conseil scolaire de Charleston. Nous pensons que les enjeux de cette année sont plus élevés qu’ils ne l’ont jamais été, avec les neuf sièges ouverts au conseil responsable des résultats des élèves, un budget annuel de près d’un milliard de dollars et l’identification du prochain surintendant. Nous sommes fiers d’appuyer et d’investir dans un groupe incroyable de candidats, et nous croyons que chacun d’eux se battra pour assurer une éducation publique de classe mondiale à tous les enfants, quel que soit leur code postal.

Coalition for Kids n’est pas le seul groupe à mettre de l’argent dans la course aux conseils scolaires – d’autres organisations à but non lucratif 503 (c) 4 peuvent profiter des lois qui les empêchent de divulguer publiquement comment ils dépensent de l’argent. Il s’agit notamment de groupes comme Moms for Liberty qui ont également envoyé des publipostages de campagne.

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