La Fondation Gates remet en question son propre pouvoir – ABC 6 News

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La Fondation Bill & Melinda Gates a-t-elle trop de pouvoir et d’influence ?

C’est une question que le PDG de la fondation, Mark Suzman, a soulevée dans sa lettre annuelle publiée mardi qui décrit les priorités de l’organisation et annonce son budget pour l’année à venir. Avec 8,3 milliards de dollars à donner en 2023, la Fondation Gates est le plus grand donateur philanthropique privé. Et avec une dotation de plus de 70 milliards de dollars, son pouvoir d’achat devrait se maintenir pendant de nombreuses décennies.

Lorsqu’on lui a demandé dans une interview avec l’Associated Press ce qu’il pensait être la réponse à cette question, Suzman a répondu: « Non ».

Il a déclaré que la fondation basée à Seattle s’inspire des Objectifs de développement durable, fixés par les Nations Unies et ses pays membres en 2015, et sait qu’avec ses grandes ressources viennent de grandes responsabilités.

« Nous essayons d’utiliser nos outils, nos compétences, nos ressources, parfois nos compétences techniques, parfois notre voix dans le plaidoyer pour aider à faire avancer et à faire avancer ceux-ci », a déclaré Suzman.

D’autres ne sont pas d’accord, y compris des chercheurs qui ont suivi le financement de la fondation pour l’éducation aux États-Unis, son poids dans les organisations internationales de santé mondiale et son approche de l’agriculture des petits exploitants agricoles du monde entier. La fondation travaille sur un large éventail de questions et emploie 1 700 personnes, qui sont des experts dans ces domaines, et épouse une philosophie de rêve consistant à se fixer des objectifs ambitieux.

Bill Gates, dans sa dernière lettre publique en décembre, a décrit la mission de la fondation comme étant de réduire les inégalités et d’aider « les gens des pays pauvres qui ne devraient pas mourir, ne pas mourir. Surtout les enfants. Suzman a déclaré que sa mission est d’aider à « faire en sorte que chaque personne ait la chance de mener une vie saine et productive ».

Il a dépensé des milliards de dollars pour vacciner contre la poliomyélite, traiter et prévenir le paludisme et le VIH et plus récemment faire progresser les vaccins contre des maladies comme le choléra et a plaidé pour que d’autres donateurs, y compris des pays, se joignent à ces efforts mondiaux de santé publique.

Mais certaines de ses interventions n’ont pas atteint leurs objectifs, malgré une adoption généralisée.

Dans un exemple, la fondation a défendu une théorie de mesure de l’efficacité des enseignants dans les écoles américaines. Ensuite, il a commandé une recherche en 2018 qui a révélé que l’approche n’améliorait pas systématiquement les résultats d’apprentissage des étudiants. Il a également plaidé pour des normes de programme appelées le tronc commun qui ont été critiquées comme étant trop stéréotypées et qui sont toujours en vigueur dans certains États.

La fondation a annoncé en octobre une nouvelle initiative éducative financée par 1,1 milliard de dollars sur quatre ans pour tenter d’améliorer les résultats en mathématiques en développant de nouveaux programmes et outils numériques. Pour Alex Molnar, du National Education Policy Center, le plan démontre le pouvoir des milliardaires comme Bill Gates – expérimentant l’éducation des enfants les plus pauvres, malgré les faux pas du passé.

« Il est si fondamentalement mal orienté et si manifestement faux, à la fois au sens moral et au sens rationnel, qu’il est littéralement à couper le souffle », a déclaré Molnar. « Cet homme très riche et très étroit peut continuellement, continuellement tourmenter les écoliers tout en prétendant que d’une manière ou d’une autre, il rend le monde meilleur. »

La fondation, a déclaré Suzman, aborde son travail d’éducation avec humilité et développera des programmes en partenariat avec les enseignants, les étudiants et les écoles. Il n’impose pas ses idées du haut vers le bas, a-t-il dit.

Interrogé sur les critiques précédentes selon lesquelles son travail d’éducation avait ignoré les problèmes liés à la pauvreté et qui nuisaient à l’apprentissage, Suzman a déclaré qu’il ne considérait pas cela comme le rôle de la philanthropie. Il dit qu’il devrait soutenir les programmes que les gouvernements ou les entreprises ne peuvent pas ou ne veulent pas financer.

« Si nous avions d’excellents outils pour lutter contre la pauvreté, nous nous attaquerions au problème », a-t-il déclaré à propos de la fondation.

Molnar n’était pas d’accord, affirmant que la diminution du nombre de pauvres reviendrait à empêcher les personnes les plus riches d’amasser leur fortune en premier lieu.

« Cela nécessite de prendre de l’argent à des gens comme M. Gates – en leur imposant des impôts », a-t-il déclaré. « Personne ne devrait avoir autant d’argent. Personne ne devrait avoir autant d’influence.

La Fondation Gates a récemment pris des mesures pour décentraliser sa prise de décision. Au cours des deux dernières années, il a élargi sa haute direction, nommant cinq nouveaux membres à son conseil d’administration, 2023 marquant la première fois que le conseil d’administration élargi a approuvé le budget de la fondation.

De nouveaux membres ont déjà poussé la fondation à être plus transparente, a déclaré Suzman. Le conseil a également recommandé à la fondation de mettre de côté une partie des 20 milliards de dollars que Bill Gates a engagés dans l’organisation en 2022 pour des travaux futurs et d’augmenter progressivement son budget annuel à 9 milliards de dollars d’ici 2026.

Le fait que les nouveaux membres du conseil d’administration aient une expérience approfondie de la philanthropie « est une reconnaissance que bien donner de l’argent est une entreprise sophistiquée et quelque chose qui demande de l’expérience, de l’apprentissage et de l’expertise », a déclaré Kathleen Enright, qui dirige le Council on Foundations.

Bill Gates a réitéré que toute sa richesse ira finalement à la fondation, qui fermera 20 ans après que lui, Melinda French Gates et Warren Buffett soient tous morts. Buffett a confié à la fondation 36 milliards de dollars de sa fortune.

« Ce n’est heureusement pas une plate-forme en feu », a déclaré Suzman.

En 2021, lorsque Melinda French Gates et Bill Gates ont annoncé leur divorce, ils ont déclaré qu’elle évaluerait sa participation à la fondation après deux ans. Elle reste pleinement engagée dans le travail de la fondation, a déclaré Suzman, lorsqu’on lui a demandé.

En 2021, dans son premier rapport sur l’inclusivité et l’équité de son travail, la fondation a appris que nombre de ses bénéficiaires et partenaires souhaitaient être davantage consultés et que leur contribution soit intégrée à la stratégie de la fondation.

Suzman a déclaré que chaque équipe de la fondation a désormais pour mandat d’approfondir ses relations avec ses partenaires et que toute son équipe de direction participe à une formation d’inclusion d’un an.

« En fin de compte, l’argent peut vous acheter n’importe quelle forme de succès à court terme », a déclaré Suzman. « Mais la durabilité à long terme nécessite une appropriation et une direction locales profondes et soutenues et, en fin de compte, des ressources. »

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La couverture de la philanthropie et des organisations à but non lucratif par l’Associated Press est soutenue par la collaboration de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu. Pour toute la couverture philanthropique d’AP, visitez https://apnews.com/hub/philanthropy.

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