La FTC conteste l’acquisition par Meta d’une société de réalité virtuelle devant le tribunal de San Jose

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SAN JOSE – Les régulateurs fédéraux ont ouvert leur campagne pour bloquer l’acquisition d’une société de réalité virtuelle par la société mère de Facebook, Meta, jeudi dans une salle d’audience de San Jose.

Dans une contestation judiciaire historique d’une fusion Big Tech, la Federal Trade Commission a intenté une action en justice pour empêcher l’acquisition par Meta, basée à Menlo Park, de Within Unlimited et de son application de fitness Supernatural, affirmant que cela nuirait à la concurrence et violerait les lois antitrust.

La FTC soutient que, sans l’acquisition de Within, Meta aurait développé son propre fitness VR dédié, entrant sur ce marché naissant avec son propre produit en tant que nouveau concurrent – et Within serait resté un acteur indépendant sur le marché.

Les régulateurs citent un e-mail de 2015 du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, adressé aux dirigeants de Facebook, affirmant que sa vision de « la prochaine vague d’informatique » – à savoir la réalité virtuelle et augmentée – était le contrôle des applications ainsi que de la plate-forme sur laquelle ces applications sont distribuées. L’e-mail indique qu’un élément clé de cette stratégie est que l’entreprise soit « complètement omniprésente dans les applications qui tuent », qui sont des applications qui prouvent la valeur de la technologie.

« Meta aurait pu utiliser » toutes ses vastes ressources et capacités « pour créer sa propre application de fitness VR », a déclaré l’avocate de la FTC Abby Dennis. Au lieu de cela, a-t-elle ajouté, lorsque Meta a entendu une rumeur selon laquelle Apple était poursuivi par Apple, il a plutôt décidé « de vient d’acquérir le leader du marché » dans l’espace.

Le méta-avocat Mark Hansen a contesté l’affirmation de la FTC selon laquelle l’entreprise allait créer sa propre application.

« Il n’y aura aucune preuve que Meta était prêt » à faire quoi que ce soit, a-t-il déclaré.

Meta Platforms Inc. n’a pas réussi à faire rejeter l’affaire après avoir fait valoir que les États-Unis n’avaient pas réussi à prouver que le marché de la réalité virtuelle était concentré avec des barrières à l’entrée élevées.

Après que Meta ait fait valoir que le procès ne contenait « rien de plus que les spéculations de la FTC sur ce que Meta aurait pu faire », la FTC a révisé sa plainte en octobre pour restreindre l’objet de ses allégations.

Au cours de l’été, la présidente de la FTC, Lina Khan, et les deux autres commissaires démocrates ont voté pour bloquer l’accord, deux républicains allant dans l’autre sens.

L’affaire Within fait partie d’une position plus agressive de la FTC à la suite de son procès antitrust de 2020 contre Facebook demandant des recours qui pourraient inclure une scission forcée d’Instagram et de WhatsApp, ou une restructuration de l’entreprise.

Zuckerberg a été abandonné en tant qu’accusé dans l’affaire en août, mais il devrait témoigner la semaine prochaine.

Sous la direction de Zuckerberg, Meta a lancé une campagne pour conquérir la réalité virtuelle en 2014 avec son acquisition du fabricant de casques Oculus VR. Depuis lors, les casques VR de Meta sont devenus la pierre angulaire de sa croissance dans l’espace de réalité virtuelle, a noté la FTC dans son procès. Alimenté par la popularité de ses casques Quest les plus vendus, Meta’s Quest Store est devenu une plate-forme américaine de premier plan avec plus de 400 applications disponibles au téléchargement, selon l’agence.

Hansen a déclaré que plus de 99% des applications disponibles pour les utilisateurs de Quest ont été créées par des développeurs indépendants, et non par Meta.

La stratégie de croissance de Meta, a-t-il ajouté, « dépend de la possibilité pour des développeurs tiers de créer des applications pour Quest ».

« Meta a besoin de ces applications tierces autant, sinon plus, que les applications ont besoin de Meta – il n’y a pas de contrôle d’accès en cours. »

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