La Poste contre-attaque dans la livraison de colis

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Après quelques décennies dans le désert, le service postal américain trouve sa place en tant que colonne vertébrale du commerce électronique américain, cherchant à faire de la livraison de colis sa principale opportunité et essayant intelligemment de récupérer les revenus qu’il a cédés aux entreprises privées. L’agence devra renforcer sa détermination car de nombreuses entreprises et groupes d’intérêts se nourrissent du service postal et ne souhaitent pas le changement.

Le service postal a perdu son chemin alors que la lettre traditionnelle – le produit le plus rentable à livrer – a lentement perdu sa pertinence au profit du courrier électronique. La réaction initiale des anciens maîtres de poste a été de réduire les coûts et de chercher à réduire le service. Les discussions sur la privatisation se sont glissées dans la conversation. Après le recul des syndicats, le Congrès et les amoureux de la poste ont mis fin à toute action drastique, un malaise s’est installé et des pertes financières se chiffrant en milliards de dollars se sont accumulées.

Même après qu’il soit devenu clair que l’essor du commerce électronique et de la livraison de colis donnerait au service postal une pertinence renouvelée, le système est resté orienté vers les lettres et le courrier marketing. Le service postal n’était pas assez agile et ne disposait pas d’une force de vente adéquate pour capter le volume du commerce électronique. De grandes et petites entreprises se sont précipitées pour s’emparer de cette activité de commerce électronique sans dépenser pour créer un réseau et ont déversé des colis pré-triés dans les unités de livraison locales du service pour le dernier kilomètre coûteux du voyage. Bien que le service postal transporte plus de colis que United Parcel Service Inc., Amazon.com Inc. ou FedEx Corp., l’agence n’a pas exploité la puissance de son réseau unique, qui livre aux 163 millions d’adresses aux États-Unis au moins six jours par semaine et compte 30 000 points de vente.

Ce potentiel est maintenant sur le point d’être libéré si le ministre des Postes Louis DeJoy est autorisé à mener à bien son plan décennal de transformation du service postal. Ce ne sera pas facile. Il sera attaqué de toutes parts.

Dans un coup d’arrêt aux intérêts qui préfèrent le statu quo, le service postal a éliminé ce mois-ci son programme de revendeur, qui avait accordé à cinq entreprises des remises importantes sur les tarifs des forfaits. Ces remises ont été répercutées sur les clients, y compris sur d’autres grandes entreprises qui, à leur tour, ont également proposé ces tarifs réduits au consommateur final. Le programme n’avait pas beaucoup de sens car ces revendeurs en profitaient sans jamais toucher à aucun colis. DeJoy a décidé de supprimer ces intermédiaires et de servir directement ces clients.

Cela deviendra probablement un thème alors que le service postal reconfigure son réseau d’un réseau conçu pour livrer des lettres à un réseau conçu pour gérer les colis. Cela prendra du temps et de l’argent – l’agence prévoit de dépenser 40 milliards de dollars sur une décennie pour consolider et moderniser les installations de tri et renouveler sa flotte de véhicules de livraison, qui ont en moyenne 28 ans.

Le service postal devra également surmonter le bagage politique de DeJoy, un loyaliste de l’ancien président Donald Trump. Il a été nommé par le conseil d’administration du service postal pendant le mandat de Trump et a été accusé d’avoir tenté de saboter le vote par correspondance en sabrant le service postal peu avant l’élection présidentielle de 2020. Le FBI a enquêté sur lui dans le cadre des contributions électorales d’employés qui travaillaient pour lui lorsqu’il était dans le secteur privé – il a déclaré que le ministère de la Justice avait classé l’affaire sans engager de poursuites pénales – et la Commission électorale fédérale a rejeté les plaintes connexes.

Il y a eu des appels pour le retrait de DeJoy, qui ne peut être accompli que par un vote du conseil d’administration de neuf membres du service postal, qui jusqu’à présent continue de le soutenir, bien que les mandats de deux partisans de DeJoy expirent en décembre. Le président Joe Biden n’a pas fait d’effort public pour le remplacer.

Tant que DeJoy est au travail, il a l’expérience de la logistique et les côtelettes entrepreneuriales pour mener à bien une transformation du service postal. Il a fait grandir New Breed Holding Co., qui était une petite entreprise de logistique en Caroline du Nord avec 10 employés lorsqu’il est devenu PDG en 1983, en un fournisseur de distribution, de gestion des transports et de fabrication légère avec 6 800 employés. Lorsque DeJoy a vendu l’entreprise à XPO Logistics Inc. pour 615 millions de dollars en 2014, la société avait un chiffre d’affaires annuel de 600 millions de dollars.

Dans un signe que DeJoy pourrait être en mesure de désarmer les critiques syndicaux, qui l’ont initialement rejeté par crainte qu’il essaie de mettre en œuvre les idées de Trump de privatiser l’agence, il a négocié un contrat de travail avec l’American Postal Workers Union qui a accéléré le temps de conversion d’une partie -travailleurs à temps plein en travailleurs à temps plein et a été ratifiée par 94% de ses membres.

« Nous n’avons pas peur des nouvelles idées et des nouvelles réflexions tant que les travailleurs sont pleinement respectés dans le processus », a déclaré Mark Dimondstein, président du syndicat, dans une interview.

Les efforts de DeJoy sont susceptibles de soulever des plaintes de la part d’entreprises, notamment United Parcel Service Inc., FedEx Corp. et DHL de Deutsche Post AG. DHL propose un service de commerce électronique même s’il ne dispose pas de camions de livraison du dernier kilomètre. L’entreprise récupère les colis des gros clients, les trie puis les remet au service postal pour la livraison finale. Il y a plusieurs de ces soi-disant groupeurs postaux qui peuvent trouver un service postal revigoré reprenant cette entreprise pour lui-même, un peu comme le programme revendeur.

Le service postal, qui ne possède pas d’avion de livraison, a réduit le nombre de courriers et de colis transportés par avion, ce qui a des répercussions directes sur FedEx. La société a un contrat pour fournir le transport aérien du courrier, y compris le service international, qui se termine en septembre 2024. Le service postal est le plus gros client de l’unité Express de FedEx, et la réduction du volume postal a déjà eu un impact sur les opérations de la société, a déclaré FedEx dans son dépôt annuel de juillet. La société a déclaré qu’une décision du service postal de résilier prématurément ou de ne pas renouveler le contrat « aurait un impact négatif sur notre rentabilité ».

Les camions sont plus fiables que les avions, principalement en raison des conditions météorologiques, et l’utilisation du transport terrestre réduit le nombre de fois qu’un colis est traité à neuf contre 15, selon le plan de DeJoy. UPS a poursuivi le service postal, affirmant que l’agence fixe également les prix de ses colis. faible parce qu’il attribue une trop grande partie de ses coûts à d’autres opérations telles que la distribution du courrier. Dans le même temps, UPS s’appuie sur le service postal pour la livraison de colis légers dans un service à faible coût appelé SurePost. Le coursier basé à Atlanta, cependant, a repris certains de ces colis SurePost pour lui-même lorsque la destination du colis est proche de l’endroit où les chauffeurs UPS effectuent déjà des livraisons. Cela a laissé le service postal avec les colis UPS qui sont plus coûteux à livrer, comme dans les zones rurales. Avec une force de vente renforcée, le service postal peut chercher à capter ces clients directement sans UPS comme intermédiaire. Le réseau du service postal est parfait pour les livraisons à courte distance et rapides qu’exige le commerce électronique. Dans le cadre d’un nouveau service appelé USPS Connect, les entreprises peuvent déposer des colis dans l’un des 2 600 emplacements pour un service le lendemain dans 5 300 codes postaux ou une livraison le jour même si les colis sont là avant 7 heures du matin. Ce service a été introduit en février après un essai en Texas et est en cours d’expansion, a déclaré Steven Monteith, directeur de la clientèle et du marketing au service postal, lors d’une récente présentation. Pour les forfaits légers, il en coûte 3,95 $ chacun, a-t-il déclaré. C’est un tarif que les clients n’obtiendront pas d’UPS ou de FedEx.

Au fur et à mesure que les investissements dans la technologie et les équipements de tri seront déployés, le service postal sera en mesure de suivre les colis avec plus de précision et d’améliorer le service. Une grande force de vente professionnelle doit être constituée. Le plan sur 10 ans a été annoncé en mars 2021 et commence déjà à montrer des résultats, tels que l’élimination du programme Revendeur et l’atteinte des objectifs de service de livraison.

Pourtant, il s’agit d’une agence gouvernementale, donc les changements prendront du temps, et DeJoy n’a pas les mains libres. Il doit se débattre avec le conseil d’administration, la Commission de réglementation postale, le Congrès et de nombreux citoyens facilement énervés qui tiennent le bureau de poste cher à leur cœur.

Par exemple, les critiques ont dénoncé un ralentissement du service postal basé sur la stratégie de DeJoy consistant à utiliser des camions au lieu de payer des entreprises comme FedEx pour un transport aérien coûteux. Il a été contraint d’ajouter des véhicules électriques coûteux et non éprouvés dans le mélange pour un renouvellement de flotte indispensable.

La liste ne s’arrêtera pas là. DeJoy devra certainement faire face à une foule de défis supplémentaires pour transformer une organisation qui n’est pas seulement une entreprise mais un service public qui atteint des millions de personnes chaque jour et relie les communautés. Se réaffirmer dans la livraison de colis est la bonne étape pour un service postal qui a besoin de trouver une assise financière plus solide.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Thomas Black est un chroniqueur Bloomberg Opinion couvrant la logistique et la fabrication. Auparavant, il couvrait les entreprises industrielles et de transport américaines ainsi que l’industrie, l’économie et le gouvernement mexicains.

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