La solution économique de Twine aux prix élevés des combustibles de cuisson

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Après le lycée, Rose Twine est allée au Royaume-Uni pour ses études universitaires à Barts et à la London School of Medicine and Dentistry, où elle a obtenu son diplôme en soins infirmiers et obstétricaux.

Ayant travaillé comme infirmière, elle a ensuite décidé de se lancer dans une carrière d’enseignante car elle sentait que le travail dans les services hospitaliers était devenu monotone. Elle se perfectionnera plus tard et deviendra conférencière dans le même domaine.

Une autre passion est venue appeler. En cours de route, elle a été inspirée pour proposer Eco Stoves.

« J’ai toujours voulu faire des choses qui ont un grand impact sur les gens », dit-elle. « Je ne veux jamais faire une chose qui sert une personne. C’est pour la même raison que j’étais dans la profession médicale – pour ajouter de la valeur aux gens. Quand je suis retourné en Ouganda en 2009, je voulais faire quelque chose qui puisse grandement contribuer à la communauté.

Avec Shs450,000, un poêle écologique trois en un, avec des pierres réutilisables pendant deux ans, sera installé. Les mêmes roches sont utilisées pour la cuisine pendant deux ans. PHOTO/courtoisie

Toute idée entrepreneuriale est née de la nécessité de résoudre un problème. Twine cherchait à apporter une solution à trois défis majeurs. Tout d’abord, elle voulait créer un combustible de cuisson plus pratique pour les femmes des zones rurales.

Elle partage le fait qu’en grandissant dans le district de Rukungiri, ils utilisaient de la nourriture au feu pour cuisiner et que dans la mesure où ce n’était pas une mauvaise chose, trouver du bois de chauffage pour cuisiner était problématique.

« Dans notre village, les arbres étaient toujours abattus et la terre était défrichée pour la culture. Nous avons parcouru de longues distances pour ramasser du bois de chauffage pour cuisiner. Bien sûr, nous n’y pensions pas beaucoup à l’époque. C’est tout ce que nous savions », dit-elle.

Beaucoup plus tard, dit-elle, lorsque vous avez quelque chose de mieux à comparer, vous vous rendez compte à quel point la cuisine était fastidieuse et chronophage.

« Deuxièmement, j’essayais également de rechercher une option économique. Il y a une femme ici à Kampala, qui gagne environ 10 000 shillings par jour grâce à sa petite entreprise de vente de produits alimentaires, mais doit dépenser environ 5 000 shillings chaque jour pour le charbon de bois, ce qui pèse lourdement sur l’entreprise », ajoute-t-elle.

Ayant vécu au Royaume-Uni pendant un certain temps, elle est devenue plus consciente du changement climatique. « Les pays développés sont très stricts en matière de protection et de conservation de l’environnement. Il existe des informations sur le nombre d’années d’existence d’un arbre, la quantité de carbone qu’il absorbe et la quantité de carbone que vous finiriez par émettre dans l’environnement si vous abattiez l’arbre », explique Twine.

Ce sont les raisons qui ont poussé Twine à concrétiser l’idée des poêles écologiques.

Twine et ses partenaires et ingénieurs au Royaume-Uni ont passé environ trois ans à faire des recherches, avant même de penser à fabriquer leur premier poêle.

« J’entrais dans un domaine totalement nouveau et il y avait tellement de choses que je ne savais pas. De 2008 à 2010, nous faisions de la recherche. Je me suis également inscrite à un cours sur les énergies renouvelables pour découvrir les options durables disponibles », explique-t-elle.

Elle dit que l’équipe a découvert certaines options telles que le charbon, mais qu’elle s’est concentrée sur les pierres, car elles étaient facilement disponibles, sans fumée et fournissaient un combustible propre.

Twine dit que les deux autres options nécessitaient des licences pour les exploiter. Pourtant, les rochers sont déjà à la surface, dans la vallée du Rift à l’ouest de l’Ouganda. De plus, son choix d’utiliser des roches ne dégraderait pas l’environnement, comme cela aurait été le cas avec l’extraction du charbon.

Une fois que Twine a senti qu’elle avait le strict minimum de ce qu’il fallait pour commencer, elle a lancé Eco Group, les fabricants d’Eco Rock Stove, ici en Ouganda.

Elle dit que contrairement au charbon de bois, les roches des poêles écologiques ne se transforment pas en cendres. Après cuisson, vous pouvez utiliser les mêmes pierres pour cuisiner le lendemain, pendant une durée de deux ans.

« La plupart des recherches ont été effectuées en Ouganda, bien sûr, parce que le produit était destiné à bénéficier aux Ougandais. Nous avons commencé petit et mon atelier était derrière chez moi et pendant environ cinq ans, nous n’avons pu obtenir de prêt auprès d’aucune banque », dit-elle.

Un homme fait griller du poulet à l’aide d’une cuisinière écologique. PHOTO/courtoisie

Au fil des années, l’entreprise s’est développée. Twine a maintenant une usine située sur quatre acres de terrain, avec des machines automatisées. Elle est également passée de la fabrication de poêles domestiques uniquement à la fabrication d’une variété de poêles commerciaux.

« Nous avons des clients allant des agences gouvernementales aux écoles, ménages, restaurants et hôtels », explique Twine, ajoutant que leur principal outil de marketing a été le marketing de réseau ; ils utilisent leurs clients pour commercialiser leurs produits.

Elle utilise également le marketing d’entreprise des médias sociaux et la publicité dans les transports en commun, où ils utilisent l’extérieur des camionnettes, lorsqu’ils se déplacent autour des poêles écologiques.

Pour allumer un Eco Stove, des pierres sont dans le Sigiri, ainsi que quelques petits morceaux de charbon de bois Olusengente. Ensuite, en utilisant des bâtons d’éclairage comme vous le feriez avec un poêle à charbon normal, allumez le charbon de bois qui brûlera et la chaleur sera transférée aux pierres.

Le poêle est soutenu par un système d’air à énergie solaire, qui pousse l’air dans les roches, pour conduire la combustion et les maintenir allumées.

Une fois que les pierres brûlent, il n’est pas nécessaire d’ajouter du charbon de bois. Les poêles ont un régulateur de chaleur, qui aide l’utilisateur à augmenter et diminuer la chaleur en fonction de ses préférences.

Les poêles écologiques sont-ils une meilleure affaire ?

L’un des défis auxquels Twine est confronté quotidiennement est de faire croire aux gens que les poêles écologiques sont en fait une option moins chère que les poêles traditionnels.

Bien que le paiement initial soit considérablement coûteux, lorsque vous comparez avec les poêles à charbon qui ont un coût de fonctionnement, vous vous rendez compte que les poêles écologiques sont une option moins chère à long terme.

Par exemple, une femme qui dépense environ 3 000 Shs en charbon de bois par jour dépense finalement 1 095 000 Shs en un an. En deux ans, le montant qu’elle dépenserait pour le charbon de bois équivaut à 2 190 000 Shs.

Pourtant, si elle décide de se séparer de 450 000 shillings pour obtenir un réchaud écologique trois en un, avec des pierres réutilisables pendant deux ans, elle ne dépensera plus de charbon de bois quotidiennement.

Raison? Les mêmes pierres sont utilisées pour cuisiner tous les jours pendant deux ans. Au bout de deux ans, elle achètera un autre paquet de pierres pour 70 000 Shs, qui sera utilisé pendant encore deux ans.

«Cela représente donc environ 600 000 Shs en deux ans, même après avoir pris en compte de minuscules morceaux d’olusengente utilisés dans le processus d’éclairage. Avec un poêle Eco, elle économisera un million, qu’elle pourra investir dans d’autres entreprises lucratives », dit-elle.

Son plus grand défi est que plus l’entreprise se développe, plus elle a besoin de capital pour la faire fonctionner.

Twine espère développer son activité. « Je veux voir tous les foyers équipés d’un poêle écologique en Ouganda. Chaque cuisine non propre devrait avoir une cuisinière écologique », dit-elle.

Elle souhaite également rendre l’énergie plus conviviale et abordable. Elle envisage de négocier avec le gouvernement pour réduire certaines taxes afin de réduire le coût de production.

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