La star de F1 Lewis Hamilton rejoint le nouveau groupe de propriété des Broncos de Denver

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ENGLEWOOD, Colorado – Alors que la dernière étape de l’achat des Broncos de Denver par un groupe dirigé par l’héritier de Walmart, Rob Walton, est prévue pour mardi prochain, le groupe Walton-Penner a ajouté un autre investisseur de premier plan à ses rangs.

Walton a annoncé mardi matin que le septuple champion de Formule 1 Lewis Hamilton détiendra désormais une participation. Hamilton rejoint l’ancienne secrétaire d’État américaine Condoleezza Rice, qui a rejoint le groupe en tant qu’investisseur le mois dernier.

« Nous sommes ravis d’accueillir Sir Lewis Hamilton, septuple champion du monde de Formule 1, dans notre groupe de propriétaires », a déclaré Rob Walton dans un communiqué. « C’est un champion qui sait ce qu’il faut pour diriger une équipe gagnante. »

En plus de son record à égalité (avec Michael Schumacher), Hamilton, 37 ans, détient le record de victoires en Formule 1 (103). Il a terminé deuxième du Grand Prix de Hongrie la semaine dernière et est actuellement sixième au classement des pilotes cette année.

En juin, un groupe dirigé par Walton qui comprend la fille de Walton, Carrie Walton Penner, son mari Greg Penner ainsi que le co-PDG d’Ariel Investments, Mellody Hobson, a accepté d’acheter les Broncos pour 4,65 milliards de dollars. La NFL a prévu un vote le 9 août parmi les propriétaires de l’équipe lors d’une réunion à Minneapolis qui approuverait officiellement la vente au groupe Walton-Penner – la dernière étape d’un processus de plusieurs mois.

Le comité des finances de la ligue a recommandé à l’unanimité la semaine dernière que la vente soit approuvée. Il faudra 24 votes « oui » pour que la vente soit finalisée.

La vente de l’équipe est pour un prix record payé pour une franchise sportive nord-américaine. Le groupe Walton-Penner était, selon plusieurs sources, l’un des quatre groupes qui s’étaient qualifiés pour le deuxième tour d’enchères pour l’équipe début juin.

Les Broncos ont été l’une des franchises les plus réussies de la NFL à l’ère du Super Bowl, avec trois victoires au Super Bowl ainsi que plus de voyages au Super Bowl dans l’ensemble que de saisons perdues sous le mandat de propriété de Pat Bowlen, et ils ont maintenant un groupe de propriété avec le plus profond de la ligue. les poches.

On s’attend à ce que Greg Penner et Carrie Walton Penner jouent un rôle de premier plan dans les opérations quotidiennes de l’équipe, et l’actuel PDG des Broncos, Joe Ellis, avait exprimé l’importance, puisque l’équipe a été officiellement mise en vente le 1er février, que le nouveau propriétaire soit « visible » dans la communauté et comprenne la place des Broncos à Denver, dans l’état du Colorado et dans la région.

La vente de l’équipe a mis fin à une odyssée de huit ans depuis que Bowlen s’est retiré des opérations quotidiennes de l’équipe qu’il possédait depuis 30 ans en juillet 2014 en raison de l’apparition de la maladie d’Alzheimer. Bowlen est décédé en 2019.

Bowlen n’a jamais officiellement déclaré un successeur parmi ses enfants, et lorsqu’il s’est éloigné des opérations quotidiennes de l’équipe, il avait son intérêt pour l’équipe (estimé à environ 78% à l’époque) placé dans une fiducie supervisée par Ellis. , l’avocat des Broncos Rich Slivka et l’avocate de Denver Mary Kelly.

Ce qui a suivi comprenait un procès entre les membres de la famille, des mots durs et des dates d’audience qui ont coïncidé avec une séquence actuelle de six ans de ratés en séries éliminatoires sur le terrain. La victoire de l’équipe au Super Bowl 50 pour clôturer la saison 2015 était le dernier match d’après-saison joué par les Broncos.

L’accord de vente avec le groupe Walton-Penner signifie également que Walton et Stan Kroenke, le cousin de Walton par alliance, seront propriétaires de cinq des six principales franchises sportives professionnelles du Colorado. Kroenke est propriétaire des équipes de crosse Denver Nuggets, Colorado Avalanche, Colorado Rapids et Colorado Mammoth, en plus d’une société de médias régionale dans l’État.

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