La startup EV VinFast arrive aux États-Unis et ouvre ses premières salles d’exposition en Californie

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Vingroup JSC VIC du Vietnam -0.90%

est devenu un mastodonte d’entreprise dans son pays d’origine, exploitant tout, des complexes de luxe aux hôpitaux, centres commerciaux et supermarchés.

Maintenant, il veut percer sur le marché automobile américain avec une startup de véhicules électriques peu connue, appelée VinFast, qui a une nouvelle façon de fixer le prix de ses modèles.

Le jeune constructeur automobile vietnamien a ouvert ses premières salles d’exposition aux États-Unis en juillet en Californie et prend des mesures agressives pour étendre ses opérations dans les États, notamment en prévoyant de dépenser 2 milliards de dollars pour construire une nouvelle usine de véhicules électriques en Caroline du Nord.

Pour financer sa croissance, VinFast a également déposé des documents auprès des régulateurs américains pour une offre publique initiale qui se tiendra plus tard cette année ou la prochaine, ce qui en fait la dernière entreprise à tester l’appétit des investisseurs pour des startups apparemment sorties de nulle part axées sur le marché de plus en plus compétitif. marché des véhicules électriques.

« Nous sommes sur la bonne voie pour entrer sur ce marché », a déclaré Craig Westbrook, directeur de la clientèle de VinFast, à propos des ouvertures de magasins de détail en Californie.

VinFast démarre avec six points de vente en Californie et prévoit d’ouvrir deux douzaines de points de vente supplémentaires dans l’État cette année, avant de s’étendre à d’autres marchés américains. Les sites ne vendent pas de véhicules, mais agissent plutôt comme des galeries, où les acheteurs peuvent parcourir les options et travailler avec le personnel pour effectuer des réservations en ligne.

Au Vietnam, VinFast reste un acteur relativement petit, la startup n’y ayant vendu que 36 000 véhicules l’année dernière.


Photo:

nhac nguyen/Agence France-Presse/Getty Images

La société EV, créée en 2017 au Vietnam, prévoit de vendre deux véhicules utilitaires sport tout électriques aux États-Unis pour commencer : un SUV de taille moyenne, appelé VF 8, qui commence à 40 700 $, et un VF 9 plus grand, à partir de 55 500 $. . Les acheteurs américains peuvent passer des commandes dès maintenant et les livraisons devraient commencer fin 2022.

Contrairement à d’autres concurrents de véhicules électriques aux États-Unis, VinFast a un modèle commercial unique dans lequel les acheteurs paient un prix pour le véhicule, mais louent ensuite la batterie moyennant des frais mensuels. La société propose deux plans d’abonnement à la batterie, coûtant entre 35 $ et 160 $ ​​par mois, selon la durée de conduite du propriétaire, le modèle acheté et le type de batterie.

Les frais comprennent l’entretien de la batterie et son remplacement lorsque la capacité de charge tombe en dessous de 70 % de sa capacité d’origine.

VinFast a déclaré que le modèle de location de batteries faisait baisser le prix initial de ses véhicules de 15 000 $ à 20 000 $, ce qui correspond à peu près à ce que vendent de nombreux modèles à essence aujourd’hui. La société a également déclaré qu’elle éliminait les risques pour le consommateur car le service couvre tous les coûts de réparation, d’entretien et de remplacement, y compris le remplacement de la batterie par une batterie plus récente.

Comme les constructeurs de véhicules électriques Tesla Inc.,

Rivian Automotive Inc. et Lucid Group Inc.,

VinFast souhaite vendre ses véhicules directement aux consommateurs, en contournant le réseau de concessionnaires traditionnel qui fait depuis longtemps partie intégrante du secteur automobile américain.

Les startups de véhicules électriques comme Rivian, Lucid, Fisker, Canoo et Lordstown doivent s’adapter aux réalités de la fabrication de véhicules dans une économie difficile. George Downs du WSJ explique certains des défis auxquels ils sont confrontés et pourquoi certains risquent même de faire faillite. Composition photographique : George Downs

VinFast entre dans une course disputée par une foule de nouveaux concurrents de véhicules électriques, dont Rivian, Fisker Inc.

et Polestar Automotive Holding UK PLC, des entreprises qui vendent ou envisagent de vendre des modèles électriques similaires. Il devra également faire face à des rivaux plus établis tels que Tesla et Ford Motor Co.

qui ont une meilleure reconnaissance de la marque et investissent des milliards de dollars pour élargir leurs gammes de véhicules électriques.

Jusqu’à présent, les acheteurs ont montré que la demande était élevée pour les véhicules à batterie, les commandes de véhicules électriques dépassant les stocks et les listes d’attente s’étendant sur des mois, voire des années, selon les dirigeants de l’industrie automobile.

Pourtant, convaincre les acheteurs de voitures américains de tenter leur chance sur une marque inconnue d’un pays qui n’est pas largement reconnu comme un centre de fabrication automobile sera un défi, selon les analystes. Même au Vietnam, VinFast reste un acteur relativement petit, la startup n’y ayant vendu que 36 000 véhicules l’année dernière, soit environ 13 % de tous les véhicules vendus dans le pays.

« Nous n’avons jamais vu une entreprise vietnamienne vendre des voitures aux États-Unis et nous ne savons pas comment cela sera reçu par les Américains », a déclaré Michelle Krebs, analyste chez Cox Automotive.

Certains des aspects de la stratégie de VinFast, y compris la location de batteries, n’ont pas été testés auprès des acheteurs de voitures américains et il n’est pas clair si ces consommateurs l’adopteront, a-t-elle déclaré. Et les constructeurs automobiles chinois ont cherché à mettre en place un réseau de vente au détail aux États-Unis pendant des années, mais ont échoué malgré une expérience de fabrication de voitures dans leur pays d’origine, a ajouté Mme Krebs.

M. Westbrook a déclaré que VinFast pense que son jeu d’accessibilité trouvera un écho auprès des acheteurs américains, et que le programme de location de batteries est essentiel pour réduire les coûts de propriété.

« Nous n’arrivons pas seulement sur le marché avec une idée », a-t-il déclaré. « Nous avons un véhicule qui roule au Vietnam depuis des années maintenant. »

Vingroup, le conglomérat diversifié derrière VinFast, est un nom reconnu au Vietnam avec un chiffre d’affaires de 5,58 milliards de dollars l’an dernier et d’importants avoirs immobiliers et investissements dans les services technologiques. Il trouve ses origines dans une entreprise de nouilles instantanées que le président actuel, Pham Nhat Vuong, 54 ans, a créée en Ukraine en 1993, qu’il a ensuite vendue.

M. Vuong a utilisé le produit de cette vente pour aider à établir Vingroup, qui est devenue la plus grande entreprise privée du pays, représentant 1,5 % du produit intérieur brut nominal du Vietnam en 2021.

En 2017, VinFast a inauguré une usine d’assemblage de 1,5 milliard de dollars dans le nord du Vietnam qui peut produire 250 000 véhicules par an.

Des robots assemblant des carrosseries automobiles à l’usine de véhicules électriques de VinFast à Haiphong, au Vietnam, plus tôt cette année.


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nhac nguyen/Agence France-Presse/Getty Images

La société a commencé à construire des véhicules à essence en 2019, y compris une version rebadgée de la Chevrolet Spark appelée Fadil, mais est depuis passée aux véhicules électriques, affirmant qu’elle cesserait de vendre des véhicules à essence d’ici la fin de cette année.

Pour aider à financer l’entrée de VinFast sur le marché américain, la société a déclaré qu’elle prévoyait de devenir publique d’ici la fin de cette année. Pas plus tard que l’année dernière, les investisseurs se sont entassés dans des startups de voitures électriques avec de grandes ambitions et peu ou pas de revenus, dans l’espoir de découvrir la prochaine Tesla.

Mais l’intérêt des investisseurs s’est depuis refroidi. Les actions de Rivian se négocient en baisse de 57% par rapport à son prix initial. Polestar n’a pas atteint son objectif initial de collecte de fonds de 995 millions de dollars lors de son introduction en bourse par le biais d’une fusion avec une société d’acquisition à vocation spéciale en juin.

Vingroup a déclaré qu’il pourrait reporter l’offre publique de VinFast à 2023 et a signé des accords avec Credit Suisse Group AG

et Citigroup Inc.

lever un total de 4 milliards de dollars par emprunt ou émission privée d’actions.

L’accès aux liquidités des investisseurs présente l’un des plus grands défis pour VinFast, a déclaré Michael Dunne, directeur général de ZoZoGo, une société de conseil en VE.

« Pour réussir comme une Tesla, il faudrait un accès ininterrompu à un flux de capitaux de plusieurs milliards de dollars pendant une décennie », a-t-il déclaré.

M. Dunne, qui a récemment visité l’usine de production de VinFast au Vietnam, a déclaré que la société faisait les bons investissements dans la technologie de fabrication, mais que l’arbitre ultime de son succès sera le consommateur américain.

« N’importe qui peut dire n’importe quoi à ce stade, positif ou négatif, mais personne ne le sait tant que les gens n’auront pas les voitures », a-t-il déclaré.

Écrire à Sean McLain à sean.mclain@wsj.com

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