L’Australien Trevor Kjeldal tué après avoir répondu à une publicité Facebook pour lutter contre les Russes

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Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré que quelque 20 000 combattants étrangers de 52 pays avaient demandé à rejoindre le combat.

Trevor Kjeldal (en haut) avec James Durose (en bas) ont été rejetés par l'unité militaire ukrainienne en raison de leur manque d'expérience.

Trevor Kjeldal (en haut) avec James Durose (en bas) ont été rejetés par l’unité militaire ukrainienne en raison de leur manque d’expérience.

Aucun chiffre officiel n’est disponible sur le nombre d’Australiens qui se battent en Ukraine, mais les estimations précédentes évaluaient ce nombre entre 200 et 600, malgré les avertissements du gouvernement australien de ne pas se rendre dans le pays.

Kjeldal n’avait aucune expérience militaire, seulement une volonté d’aller au front pour combattre la Russie.

Le soudeur britannique James Durose a rencontré Kjeldal pour la première fois à la frontière polono-ukrainienne.

« Comment ça va? » a déclaré l’Australien à Durose, 29 ans, alors qu’il était interrogé par les gardes-frontières ukrainiens.

Durose et Kjeldal, accompagnés d’un Américain, sont alors allés séjourner dans l’une des bases de la légion étrangère nouvellement créée.

Trevor Kjeldal en Ukraine.

Trevor Kjeldal en Ukraine.

Mais compte tenu de leur manque d’expérience militaire, les trois hommes ont été écartés.

C’est alors que Kjeldal a dit aux deux autres qu’ils devaient continuer et trouver un autre bataillon à rejoindre.

« Moi, Ninja et un garçon américain sommes partis plus à l’est », explique Durose, qui est retourné en Grande-Bretagne après avoir subi des blessures à la tête sur le champ de bataille en septembre.

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« Au début, nous avons cherché très fort à trouver un bataillon. Je pense que nous sommes restés là-bas pendant environ huit semaines sans bataillon.

Les trois hommes se sont retrouvés dans la ville de Kharkiv, dans le nord-est du pays, et sont tombés sur une publicité sur Facebook pour le bataillon des Carpates Sich, qui accueillait des combattants étrangers.

Ils ont été acceptés et après avoir suivi un mois de formation à Kyiv, ils ont été envoyés en première ligne dans le nord-est du pays.

La tâche centrale de l’unité était de libérer la ville d’Izyum, qui était sous occupation russe depuis les premiers jours de l’invasion.

« Nous avons fait une grosse attaque qui a réussi à avancer vers Izyum, nous avons donc réussi à prendre tout Izyum », a déclaré Durose.

« C’est pour ça qu’on se battait depuis qu’on était en première ligne, c’était notre objectif. Et c’est tout ce que moi et Ninja nous disions : ‘Izyum arrive, nous allons prendre Izyum’. Et nous l’avons fait.

Mais ce ne fut pas sans d’énormes pertes pour leur unité.

Kjeldal a été grièvement blessé à la mi-juillet après avoir essuyé des tirs nourris d’un petit groupe de soldats russes.

Alors que l’Australien était hospitalisé à Kyiv, Durose se trouvait dans une tranchée avec un autre Australien, le médecin Jed Danahay, également originaire du Queensland, lorsque des soldats russes leur ont tendu une embuscade.

« Il [Danahay] a été tué juste à côté de moi », dit Durose.

« Nous étions dans une fusillade, j’étais dans une tranchée avec Jed à l’époque. Le Russe s’est approché de nous par derrière – il devait être à environ 10 mètres… J’ai regardé Jed et j’ai dit : « C’est un de nos gars ? Et il a regardé et a dit : ‘Je ne sais pas, n’est-ce pas ?’ »

« J’ai fait ce que je devais faire avec ce type, mais nous ne savions pas qu’il y en avait un autre [Russian] gars derrière lui… le gars derrière lui a tiré sur Jed directement dans sa poitrine et a touché un gars britannique directement dans la tête.

« Ce fut une assez mauvaise journée, mais nous avons réalisé de grandes choses grâce à cette attaque – c’est ainsi que nous avons réussi à passer à Izyum après cette attaque. »

Quelques semaines plus tard, Durose a été blessé lors d’une attaque de char et est retourné en Grande-Bretagne pour se remettre de ses blessures à la tête. Mais son ami Kjeldal a décidé de retourner au front.

« J’ai battu les chances une fois, alors voyons si je peux le faire à nouveau, je suppose », a déclaré Kjeldal en juillet.

Durose dit que sa dernière conversation avec son ami a eu lieu peu de temps après son retour en Grande-Bretagne.

« Content que vous soyez de retour », a déclaré Kjeldal à Durose, lui faisant savoir que tout était devenu relativement calme sur la ligne de front après la prise d’Izyum par l’unité.

Mais mercredi, Kjeldal et un Taïwanais, Tseng Sheng-kuang, se trouvaient au sommet d’une colline lorsque des chars russes se sont dirigés vers eux et ont tiré. Les deux hommes ont été tués.

Kjeldal était devenu proche de Tseng car il parlait sa langue; l’Australien avait une femme et une fille chinoises qui vivent toujours toutes les deux en Chine.

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Les soldats avec lesquels il a servi disent que Kjeldal pensait constamment à sa femme et à sa fille.

« Il leur envoyait toujours de l’argent, même s’il traversait les moments les plus difficiles », explique Durose.

« Il avait un cœur d’or. Il a toujours eu les meilleures intentions. C’était aussi un garçon très comique – c’était un gars drôle.

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