Le Big 12 pourrait conclure un nouvel accord sur les droits des médias avec ses partenaires actuels en quelques semaines

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KANSAS CITY, Mo. – Le Big 12 pourrait conclure un nouvel accord sur les droits des médias avec ESPN et Fox d’ici quelques semaines, ont déclaré des sources à CBS Sports.

La ligue a poursuivi de manière agressive un nouvel accord avant la fenêtre de négociation officielle de la conférence en 2024. Le contrat actuel du Big 12 avec ESPN et Fox expire après l’année universitaire 2024-25.

Bien qu’un nouvel accord aussi loin avant l’expiration du contrat actuel ne soit pas assuré, il pourrait positionner le Big 12 devant le Pac-12 en termes de sécurisation de fenêtres de diffusion plus lucratives. Le Pac-12 est actuellement sur le marché libre pour un nouveau contrat car son contrat actuel expire en 2024.

Le commissaire du Big 12, Brett Yormark, a déclaré mercredi à CBS Sports que si un nouvel accord n’est pas finalisé à court terme, « il y a la possibilité d’attendre 16 mois [for the formal negotiating window to begin]. »

Yormark s’attend à ce que les revenus des droits médiatiques par école augmentent par rapport à son accord actuel malgré les pertes du Texas et de l’Oklahoma au profit de la SEC à partir de 2025.

Avec ces deux géants, les écoles du Big 12 reçoivent actuellement 43 millions de dollars par an pour leurs droits médiatiques, un chiffre qui comprend les revenus du tournoi NCAA et des matchs de bowling. L’ancien commissaire Bob Bowlsby a témoigné devant la législature du Texas – peu de temps après la perte du Texas et de l’Oklahoma – que la valeur de la conférence diminuerait de 50 % sans ces programmes.

Lorsqu’on lui a demandé comment un nouveau chiffre relatif aux droits des médias pouvait dépasser 43 millions de dollars par programme, Yormark a déclaré à CBS Sports : « Je suis un bon vendeur. » Il a souligné la valeur des sports en direct – l’inconnu de qui va gagner – qui a longtemps été l’attraction des droits télévisés.

« Il n’y a rien de plus précieux que les sports en direct en ce moment. De manière générale, il y a un énorme appétit pour ce que nous vendons. Cela en soi nous amène à un niveau supérieur », a déclaré Yormark.

Quel que soit le résultat, le Big Ten devrait diriger toutes les conférences en 2023 lorsque son nouvel accord avec CBS, Fox et NBC commencera. Une fois que l’USC et l’UCLA se joindront en 2024, les écoles Big Ten devraient gagner entre 75 et 80 millions de dollars par an.

« Je ne crois pas au plat », a déclaré Yormark à propos de sa conférence. « Nous devons monter. Nous avons présenté un dossier très convaincant. Nous vendons également une vision future. Si vous adhérez à ma vision de l’endroit où nous allons mener cette conférence, comment nous nationalisons, comment nous construisons nos marques — en partenariat — alors, espérons-le, vous arriverez à un point où vous rationaliserez le nombre dont j’ai besoin pour conclure cet accord. »

Yormark a mentionné l’augmentation des prix des billets pour le tournoi de basket-ball Big 12 comme un moyen d’augmenter les revenus. Cependant, les droits médias sont au cœur des revenus de toute conférence. Le paiement indique la valeur pour un titulaire de droits de téléviser le groupe d’écoles de cette ligue. Le paiement est généralement reporté, donc plus d’argent est gagné à la fin de la transaction qu’au début.

« Je vais créer … de nouveaux événements, aller sur de nouveaux marchés, faire des campagnes médiatiques, utiliser de la musique, célébrer nos événements, utiliser le marketing d’influence », a déclaré Yormark.

Le Big 12 continue de discuter des moyens de se positionner en tant que ligue nouvellement reconfigurée qui débutera en 2025 comprendra BYU, Cincinnati, Houston et UCF.

« Bien que l’économie soit importante, ce n’est pas la seule chose que je recherche. Je veux des partenaires qui veulent commercialiser, promouvoir et raconter des histoires », a déclaré Yormark.

CBS Sports a rapporté le mois dernier que le Pac-12 risquerait de s’effondrer si le Big Ten réussissait à ajouter la Californie, l’Oregon, Stanford et Washington. Le commissaire des Big Ten, Kevin Warren, qui avait rendu public son intérêt pour l’expansion, s’est récemment calmé sur le sujet, ont indiqué des sources.

Cependant, le Big 12 reste intéressé par l’ajout d’une présence sur le fuseau horaire du Pacifique à son empreinte de conférence. CBS Sports a rapporté en juillet que le Big 12 était en pourparlers avec les écoles Pac-12 pour rejoindre la ligue. Ce même moisle commissaire du Pac-12, George Kliavkoff, a déclaré par la suite : « Aucune école du Pac-12 ne rejoint le Big 12. »

Si le Pac-12 signe un accord sur les droits des médias qui contient beaucoup de contenu en streaming, des sources de l’industrie ont émis l’hypothèse que cela pourrait convaincre certaines écoles du Pac-12 de passer au Big 12 en raison de la visibilité réduite du Pac-12 sans câble linéaire. .

Si cela se produit, le Big 12 pourrait promettre une conférence d’un océan à l’autre située dans quatre fuseaux horaires avec des matchs positionnés sur les quatre fenêtres : midi, milieu d’après-midi, heures de grande écoute et tard dans la nuit.

On pense que ESPN recherche du contenu dans cette quatrième fenêtre à l’expiration de son contrat Pac-12. Que ce soit avec le Pac-12, le Big 12 ou une combinaison des deux ligues reste à voir.

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