Le long et le court: entretien avec le Dr Christopher Tang

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Les chaînes d’approvisionnement qui ont longtemps fonctionné comme des machines bien huilées n’ont pas été à la hauteur d’un monde assailli par Covid, une guerre européenne et une inflation galopante. Ces perturbations des lignes d’approvisionnement juste à temps ont provoqué cette année des pénuries bien médiatisées de tout, des semi-conducteurs aux préparations pour nourrissons. Mais il y a des mesures que nous pouvons prendre pour éviter de telles pannes d’approvisionnement à l’avenir, selon Christopher Tang de l’UCLA Anderson School of Management.

En plus d’être professeur émérite universitaire et titulaire de la chaire Edward W. Carter en administration des affaires, le Dr Tang est également un leader reconnu dans la gestion de la chaîne d’approvisionnement mondiale et auteur de six livres et de plus de 160 articles de recherche parus dans La Wall Street Journal, Financial Times, Barron’s, Fortune, et Forbesentre autres publications. Il a également consulté des entreprises mondiales, notamment Amazon, HP, IBM, Nestlé et Accenture, et a enseigné à l’Université de Stanford, à l’UC Berkeley, à l’Université des sciences et technologies de Hong Kong, à l’Université nationale de Singapour, au Massachusetts Institute of Technology et au École de commerce de Londres.

Le Dr Tang a obtenu son BS en mathématiques du King’s College de Londres et une maîtrise en statistiques, un M.Phil. en sciences administratives et un doctorat. en sciences de gestion de l’Université de Yale. Il s’est récemment entretenu avec le directeur de la rédaction du groupe, David Maloney, dans le cadre de Vitesse CC’s Podcast « Logistics Matters » sur les pénuries d’approvisionnement.

Q : Nous avons constaté de nombreuses pénuries dans des catégories d’approvisionnement clés cette année et, bien sûr, les raisons de ces pénuries sont complexes. Mais y a-t-il des dénominateurs communs entre les types de produits qui manquent ?

R : Bon nombre des produits qui manquent sont ceux qui sont fabriqués à l’étranger. C’est pourquoi le président Biden envisage de relocaliser une partie de la production aux États-Unis.

Q : Pendant des années, les entreprises ont essayé de gérer des chaînes d’approvisionnement allégées et, comme vous l’avez mentionné, bon nombre de ces produits sont fabriqués à l’étranger. Dans quelle mesure ces chaînes d’approvisionnement allégées et le manque de sources alternatives contribuent-ils aux pénuries actuelles de produits ?

R : Je pense que les chaînes d’approvisionnement allégées jouent un rôle parce que nous avons dû ajuster nos délais. La gestion allégée des stocks fonctionne lorsqu’il n’y a pas de perturbation, mais lorsque vous avez Covid, des fermetures de ports et des fermetures d’usines, ces perturbations créent des pénuries. C’est le point numéro un. Désormais, les entreprises commencent à penser à une gestion des stocks « au cas où ».

Deuxièmement, avant Covid, de nombreuses entreprises achetaient tous leurs produits en Chine parce que c’est moins cher et aussi parce que la Chine peut produire à grande échelle et a les capacités de produire de nombreux types de produits différents. Mais maintenant, en raison de la guerre commerciale qui a commencé en 2018, il y a des frictions entre les États-Unis et la Chine, ce qui complique un peu plus ce type de chaîne d’approvisionnement mondiale. En conséquence, les entreprises essaient de trouver d’autres sources d’approvisionnement dans des pays comme le Vietnam, mais il faut du temps pour trouver et mettre en place un nouveau partenaire d’approvisionnement. Par conséquent, nous sommes actuellement pris dans une période de transition.

Q : Comme vous l’avez mentionné, de nombreuses pénuries étaient dues à l’approvisionnement en provenance de pays lointains. Mais l’une des plus grandes pénuries que nous avons vues cet été concerne les préparations pour nourrissons, et elles provenaient en fait d’une source nationale. Les reportages nationaux indiquent qu’une usine était principalement à blâmer. Était-ce vraiment le cas ?

R : Maintenant, nous devons séparer les problèmes ici. La pénurie de préparations pour nourrissons est un problème de chaîne d’approvisionnement nationale, mais ce n’est pas tant un problème de chaîne d’approvisionnement qu’un problème d’approvisionnement. Dans ce cas particulier, la pénurie de préparations a été déclenchée par la fermeture d’une usine Abbott Laboratories dans le Michigan qui avait des problèmes de contrôle de la qualité en raison d’une contamination bactérienne. Cela était en fait connu en 2019. L’usine n’a pas pris de mesures correctives adéquates tout de suite, et la FDA a tardé à faire des inspections – à cause de Covid, elle avait reporté son inspection à février 2022. En conséquence, l’usine a dû arrêter la production. pendant plus de quatre mois. Cela a créé la pénurie dans ce pays.

Q : Nos chaînes d’approvisionnement sont-elles vraiment si vulnérables que la fermeture d’une seule usine peut déclencher une pénurie ? N’y a-t-il pas d’autres entreprises qui fabriquent ces produits?

R : La situation des préparations pour nourrissons est compliquée. Il ne s’agit pas du nombre de plantes. En fait, aux États-Unis, nous avons quatre fabricants qui produisent des préparations pour nourrissons, et ils ont également plusieurs usines. Ainsi, une fermeture d’usine ne créerait généralement pas ce genre de chaos. Le problème dans ce cas est que le programme WIC, qui signifie le programme pour les femmes, les nourrissons et les enfants, stipule que de nombreux États doivent s’approvisionner auprès d’une seule marque. Par conséquent, lorsqu’une marque comme la formule Abbott n’est pas disponible, le programme WIC de ces États peut ne pas prendre en charge les formules produites par d’autres fabricants. C’est le point numéro un.

Le deuxième point, c’est que le lait maternisé est un produit stable — la demande est très stable et il n’y a vraiment pas de capacité excédentaire, ni besoin de capacité supplémentaire. Ainsi, lorsqu’une usine ferme, les autres usines n’ont pas la capacité de combler le manque à gagner. C’est le problème.

Q : Que peut-on faire pour éviter des pénuries similaires à l’avenir ? S’agit-il simplement d’une meilleure gestion au sein des usines elles-mêmes, et devrions-nous chercher à trouver d’autres sources pour les produits critiques ?

R : Pour les préparations pour nourrissons, il existe en fait une solution simple. Premièrement, je pense que nous devons nous assurer que ces quatre fabricants font preuve de diligence raisonnable et font de l’entretien préventif. Ils ont besoin de plans d’urgence pour atténuer les risques au cas où ils auraient des problèmes de contamination bactérienne, afin de pouvoir déplacer la production à l’usine. La FDA doit également améliorer son efficacité. Il doit effectuer un suivi par des inspections lorsque des problèmes surviennent, puis obliger les entreprises à fermer les usines ou à rappeler les produits concernés pour protéger les consommateurs et les nourrissons.

Troisièmement, la FDA devrait envisager d’approuver au préalable certaines des marques internationales produites en Europe ou en Australie, afin que si ce genre de situation se reproduise, les fournisseurs étrangers puissent immédiatement commencer à expédier du lait maternisé aux États-Unis. Cela peut être fait. Il s’agit vraiment de planification de scénarios et de stratégies d’atténuation des risques qu’il doit mettre en place.

Q : Tout cela est logique, en particulier pour ce produit spécifique. Mais il y a aussi d’autres produits qui manquent. Vous avez parlé d’entretien préventif. Nous vivons à une époque d’incertitude économique, où il est difficile de trouver des travailleurs. Comment nos chaînes d’approvisionnement peuvent-elles garantir qu’une maintenance appropriée est effectuée dans nos usines pour assurer un approvisionnement continu en matériaux et en marchandises face aux problèmes de personnel et financiers ?

R : Vous soulevez une très bonne question. C’est une période très délicate car, du fait de la pandémie de Covid, la plupart des entreprises sont en difficulté. Premièrement, ils luttent uniquement avec la production pour faire en sorte que l’offre réponde à la demande. Deuxièmement, nous sommes confrontés à une récession potentielle, et le coût de faire des affaires est très élevé, de sorte que les entreprises devraient essayer d’être allégées en termes d’exploitation pour réduire leurs coûts.

Face à ce genre de situation, très peu d’entreprises prendront le temps de réfléchir à l’atténuation des risques en termes de sécurité des usines, en termes de sécurité des bâtiments. Ce n’est pas sur leur écran radar. Par conséquent, nous devons insister sur le fait que même pendant cette période difficile, les entreprises ne doivent pas perdre de vue ce qui est fondamental. Ce qui est fondamental, c’est la sécurité des employés, la sécurité des produits et la qualité. Sans cela, ces entreprises ne survivront pas. Je pense qu’au lieu de se contenter de lutter contre les incendies à court terme, ils devraient planifier en vue d’une survie à long terme.

Q : Le gouvernement devrait-il faire plus pour rendre les chaînes d’approvisionnement des produits critiques plus résilientes ? Et devrait-il obliger les entreprises à mieux communiquer avec le public en cas de problèmes imminents de chaîne d’approvisionnement sur des produits critiques comme les préparations pour nourrissons ?

R : Oui, absolument. Je pense qu’en ce moment, le gouvernement commence à se rendre compte que nous n’avons pas de transparence dans la chaîne d’approvisionnement. Si vous pensez à la situation des préparations pour nourrissons, le président Biden et le personnel de la Maison Blanche ne savaient pas qu’une grave pénurie se préparait avant qu’elle ne devienne un problème. Maintenant, ce n’est pas rare. En fait, pendant Covid, de nombreuses entreprises ont réalisé qu’elles ne savaient même pas qui fabriquait leurs produits. Par conséquent, lorsqu’ils avaient des pénuries, ils devaient essayer de retracer exactement qui fabriquait leurs produits.

Pendant ces périodes difficiles, je pense qu’il est important que les gouvernements travaillent avec les fabricants et les fournisseurs pour améliorer la transparence de la chaîne d’approvisionnement afin qu’en cas de pénurie ou de perturbation, ils puissent partager ces informations avec le public.

Q : En plus d’améliorer la transparence, y a-t-il des mesures pratiques que les entreprises peuvent prendre pour rendre leurs chaînes d’approvisionnement moins vulnérables aux perturbations ?

R : Eh bien, je pense que les chaînes d’approvisionnement mondiales se sont développées et deviennent trop complexes. Je pense que le pendule est allé trop loin. Le moment est venu pour les entreprises de réfléchir à la manière dont elles peuvent raccourcir et simplifier leurs configurations de chaîne d’approvisionnement. Par exemple, je pense que les entreprises aux États-Unis devraient profiter de l’USMCA [U.S.-Mexico-Canada] accord de libre-échange pour délocaliser certaines de leurs opérations de fabrication ici ou au Mexique. Cela se traduirait par une chaîne d’approvisionnement raccourcie, et éventuellement une meilleure communication et visibilité, de sorte que les chaînes d’approvisionnement seraient moins vulnérables aux perturbations.

Q : Bien sûr, la raison principale de la fabrication en Chine est qu’elle est bon marché. Déménager en Amérique du Nord peut augmenter les coûts qui sont déjà à la hausse en raison de l’inflation. Comment considérez-vous la relocalisation comme une stratégie commerciale ?

R : En ce moment, il y a une forte inflation. Nous en sommes conscients. Mais d’un autre côté, pour la survie à long terme et aussi la résilience à long terme des chaînes d’approvisionnement, je ne vois pas de solution unique.

Gardez à l’esprit que le coût de faire des affaires en Chine n’est plus si bas ; c’est pourquoi même la Chine est en train de déplacer sa production vers le Vietnam, le Bangladesh, le Myanmar. Je pense que c’est là que les choses évoluent pour l’avenir. Mais c’est aussi pourquoi les entreprises devraient envisager de diversifier leurs configurations de chaîne d’approvisionnement pour éviter de mettre tous leurs œufs dans le même panier.

Et oui, il y a un facteur coût à prendre en compte. Mais d’un autre côté, il y a aussi des risques, et si vous voulez un risque faible, vous devez payer un coût plus élevé. Tout comme si vous voulez acheter l’assurance pour réduire les risques, vous devez payer la prime. Si vous ne payez pas d’assurance, vous encourez des risques plus importants.

Je pense que c’est le moment dont les entreprises ont besoin pour réévaluer la façon dont elles équilibrent le risque, la perturbation et aussi le coût. Si vous ne faites pas ce genre d’équilibrage, vous risquez de ne pas avoir du tout le produit à vendre.

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