Le réseau de surveillance à domicile le plus drôle d’Amérique n’est pas drôle

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Lorsque les smartphones sont apparus pour la première fois, leurs appareils photo intégrés étaient limités à un usage personnel. Ensuite, les sites de médias sociaux comme Facebook et Instagram ont créé une bête que des millions de personnes voulaient nourrir, et les photos sont devenues un spectacle public. Le même phénomène se produit avec les caméras de sonnette. Initialement commercialisés pour que les clients se sentent plus en sécurité chez eux, leurs images sont maintenant téléchargées pour le divertissement. Sur TikTok, le hashtag Ringdoorbell cumule plus de 2,7 milliards de vues.

Amazon.com Inc., qui possède Ring, qui domine le marché, a vu et saisi une opportunité lucrative et contribue à l’érosion progressive de notre vie privée dans le processus.

Lundi, la société a créé Ring Nation, une émission télévisée diffusée dans plus de 70 villes américaines. Animé par la comédienne Wanda Sykes et produit par Metro-Goldwyn-Mayer, qu’Amazon a fini d’acheter en mars, le programme de 20 minutes présente des vidéos capturées sur des smartphones et des caméras de sonnette Ring d’Amazon, que la société vend pour environ 105 $.

Le spectacle est pas mal. Pensez aux vidéos domestiques les plus drôles d’Amérique, mais comme un publireportage, avec un thème musical basé sur le carillon de la sonnette Ring et les téléspectateurs sont encouragés à soumettre des images en se rendant sur Ring.com.

La narration fantaisiste de Sykes relie également une collection animée d’enregistrements : un adolescent poursuivi dans sa cour par une grue ; deux jeunes filles ouvrant leur porte d’entrée et poussant des cris de joie pour trouver un nouveau chien ; un père qui attrape un bébé au moment où elle vacille sur la table d’une chambre.

Ce dernier enregistrement provient d’un moniteur pour bébé, mais la moitié des vidéos totales de l’émission proviennent de caméras de sonnette Ring, m’a dit une porte-parole d’Amazon, qui se distinguent par leur objectif fish-eye.

Alors que les vidéos Ring populaires sur TikTok montrent des vagabonds ou des harceleurs qui se moquent des portes des gens en vision nocturne monochrome – soulignant la peur qui motive les achats – les clips de Ring Nation sont légers et de couleurs vives.

Pourtant, cela fait partie du problème. Recadrer la surveillance comme amusante et décalée la rend plus normale, ce qui prend une tournure sinistre lorsque cette surveillance se fait au détriment de la vie privée et des libertés civiles. Les preuves que les caméras Ring réduisent réellement la criminalité dans le quartier sont fragiles. Son impact beaucoup plus important est sur le sentiment humain. Les propriétaires ressentent un plus grand sentiment de sécurité et de contrôle. Un autre résultat est le suivant : collectivement, les gens en viennent à accepter que leur comportement est surveillé.

Pour rendre les choses plus troublantes, Amazon n’a pas toujours été prudent avec les données de ses clients. Il aurait partagé des vidéos Ring avec les services de police sans mandat et aurait entraîné la police à obtenir des images ; il a élaboré des conditions d’utilisation pour récupérer certaines vidéos partagées pour son propre marketing et a accidentellement exposé les emplacements des clients.

Amazon écarte les préoccupations plus larges concernant Ring Nation. « Nous pensons que lorsque les téléspectateurs verront l’émission, ils seront ravis de ces moments mémorables partagés par les gens », a déclaré un porte-parole interrogé sur les critiques d’un sénateur américain à l’égard de l’émission. Plus de 40 groupes de défense des droits civiques ont également appelé à l’annulation de Ring Nation, affirmant que cela crée un « précédent dangereux ».

Une porte-parole a déclaré que l’émission obtenait l’autorisation du propriétaire de chaque vidéo et de toute personne identifiable dans les images.

C’est une bonne décision de la part d’Amazon. Mais cela n’arrête pas la création plus large de panoptiques de quartier par l’entreprise, et avec un effet déjà inquiétant. Son application Neighbours, sur laquelle les clients de Ring téléchargent des vidéos de personnes suspectes, reçoit des messages disproportionnellement élevés de personnes de couleur, selon un rapport de 2019 de Vice.

Les chauffeurs-livreurs d’Amazon qui surveillent chacun de leurs mouvements dans leurs véhicules sont de plus en plus surveillés par des caméras de sonnette. Ils ont été signalés pour ne pas être assez doux avec les colis, ou ont subi l’indignité de se faire dire de danser pour la caméra dans le cadre d’une tendance virale TikTok.

Maintenant, ils sont un fourrage potentiel pour le divertissement télévisé dont le seuil de pertinence pourrait être mis sous pression à mesure que la demande de contenu augmente – Ring Nation est diffusé quotidiennement.

Amazon’s Ring a déjà connu un succès étonnant sous couvert de sécurité. Selon Strategy Analytics, environ 20 millions de foyers aux États-Unis disposent d’une sonnette vidéo, ce qui représente environ 16 % des foyers, et Ring domine le marché.

Le nouveau prétexte « amusant » l’aidera probablement à atteindre un public plus large, y compris les consommateurs plus âgés ou « non technophiles » qui pourraient désormais se sentir un peu plus à l’aise d’installer une caméra à leur porte.

Espérons que les émissions de télévision ne se propagent pas avec d’autres sociétés de technologie de collecte de données telles que 23andMe Holding Co. (Êtes-vous génétiquement lié à un criminel ?). Plus important encore, la probabilité croissante d’être filmé ne devrait pas simplement imposer un bon comportement aux sujets filmés. Ceux qui sont derrière la caméra doivent également être respectueux. Cela peut signifier ne pas soumettre de séquences à une application de quartier, à TikTok ou à une émission de télévision syndiquée.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Parmy Olson est une chroniqueuse de Bloomberg Opinion couvrant la technologie. Ancienne journaliste du Wall Street Journal et de Forbes, elle est l’auteur de « We Are Anonymous ».

D’autres histoires comme celle-ci sont disponibles sur bloomberg.com/opinion

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