Lemonade Business se vend avec un but au Tiger Stadium.

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Par TIMOTHY BOONE, l’avocat

BATON ROUGE, La. (AP) – Les trois dernières années ont été douces pour LipSmack’n Lemonade de Leroy.

L’entreprise a démarré en 2012 lorsque Leroy Hayward III, alors âgé de 6 ans, a participé au Lemonade Day Louisiana, un événement annuel qui apprend aux enfants à devenir des entrepreneurs.

Sherilyn et Leroy Hayward Jr., les parents de Leroy, venaient de découvrir qu’il était autiste et voulaient trouver des choses que leur fils pouvait faire. Ils ont décidé d’installer un stand de limonade dans leur cour avant, de laisser Leroy vendre des boissons et de donner une partie des bénéfices à ses médecins du Children’s Hospital New Orleans.

« Il adorait l’idée de distribuer sa limonade », a déclaré Sherilyn Hayward. « Et puis il a vraiment aimé emmener l’argent à l’hôpital. … Cela l’a fait se sentir bien dans sa peau.

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Après quelques années à vendre des boissons sous des tentes lors de festivals et devant des magasins, les Haywards ont commencé à vendre de la limonade au gallon il y a trois ans. La limonade de Leroy est désormais disponible dans 36 magasins locaux, dont Rouses, Tony’s Seafood, Hi Nabor, Calandro’s et Bet-R.

L’entreprise possède également des kiosques au Tiger Stadium, au Pete Maravich Assembly Center et au Alex Box Stadium.

« J’avais Tiger Stadium sur le tableau de vision de Leroy », a déclaré Hayward. « Nous nous disions: » Si nous entrons là-dedans, pensez à tout l’argent que nous pourrions donner aux gens de l’hôpital pour enfants. J’ai donc envoyé un e-mail.

Hayward n’avait aucun contact avec LSU; elle vient d’envoyer un mail au service des concessions. Quelques mois plus tard, elle reçoit un appel du directeur des concessions, demandant un rendez-vous.

« Ils nous ont demandé si nous avions un kiosque », a-t-elle déclaré. Les Haywards ont puisé dans le fonds universitaire de Leroy pour acheter un kiosque. Ils sont passés d’un emplacement dans le stade en 2017 à cinq.

Pendant la pandémie de COVID-19, la famille a commencé à vendre des bouteilles de limonade de 16 onces.

« Nous devions rester à flot », a déclaré Hayward. « Les gallons coûtent cher, alors nous avons pensé que si nous pouvions faire quelque chose de bon marché, les gens pourraient l’obtenir et y aller tout le temps. »

La famille vend maintenant environ 300 gallons et 500 caisses de limonade par semaine. Toutes les boissons sont fabriquées, embouteillées et stockées dans un petit bureau situé sur Industriplex Boulevard à Baton Rouge, décoré de photos de Leroy et abritant toutes sortes d’articles imprimés de citrons.

La limonade Leroy est entièrement naturelle, à base d’eau, de sucre et de citrons fraîchement pressés. La qualité de la boisson, ainsi que l’objectif de l’entreprise, sont ce qui lui a permis de se développer.

« Nous faisons un don à l’hôpital pour enfants. Nous aidons des enfants comme Leroy ayant des besoins spéciaux », a déclaré Hayward. « La limonade est la chose que nous utilisons pour y arriver. »

L’entreprise est passée d’environ 30 000 dollars de revenus en 2019 à 213 000 dollars en 2021, a déclaré Hayward. Ils sont sur la bonne voie pour faire 660 000 $ cette année. L’entreprise est passée d’un personnel familial à 12 employés.

« Nous faisons beaucoup maintenant pour essayer d’inspirer les parents d’enfants ayant des besoins spéciaux », a déclaré Hayward. « Je parle beaucoup à différentes organisations et je dis à une mère qui a un enfant ayant des besoins spéciaux ou un enfant sur ce spectre autistique de ne jamais les abandonner. Je n’aurais jamais imaginé que je ferais ça. »

Le succès de l’entreprise a apporté des opportunités aux Haywards. La famille a été invitée à participer à un concours de présentation de petites entreprises parrainé par la National Urban League. Hayward a remporté l’événement le mois dernier et a remporté un prix en espèces de 10 000 $.

Le plan est d’utiliser l’argent comme acompte sur deux camions frigorifiques. Cela permettra à la limonade de Leroy d’être vendue à la Nouvelle-Orléans et dans d’autres États, notamment le Mississippi, l’Alabama et le Texas.

« Nous avons déjà des épiceries qui en veulent dans ces endroits », a déclaré Hayward. « Rouses nous a également donné une liste de certains endroits. »

Cela permettrait à l’entreprise de doubler la quantité de limonade qu’elle vend. Hayward a déclaré qu’elle espère que l’expansion aura lieu au début de l’année prochaine. Des plans sont également en cours pour déplacer Leroy’s vers un nouvel emplacement au nord de Baton Rouge.

Leroy a également été aidé par l’entreprise. Hayward a déclaré qu’il était désormais prêt à parler et à interagir avec les gens. L’un des grands moments a été la première fois qu’il est allé voir le kiosque du Tiger Stadium et que des gens l’ont approché.

« La foule ne le traitait pas comme s’il était différent. Je crois que c’est à ce moment-là qu’il a compris qu’il était comme tout le monde », a-t-elle déclaré. « L’entreprise a fait des merveilles pour Leroy, et s’il ne se passait rien d’autre, cela me suffirait. »

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