Les footballeurs concilient travail et loisirs au Don Bosco Cristo Rey

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Commentaire

Maintenant qu’il a son permis et une voiture, la plupart des soirées d’automne de Brian Gomez sont passées sur de grandes routes encombrées. Interrogez-le sur son emploi du temps et il débite les routes comme une liste de maux.

« [Interstate] 495, 95, 97 », dit-il avec un soupir. « Le trafic DC peut être fou. »

Le lycéen ressemble souvent à quelqu’un de beaucoup plus âgé qu’un lycéen, comme la plupart de ses camarades de classe. Ils fréquentent Don Bosco Cristo Rey à Takoma Park, une petite école catholique qui met un accent particulier sur le travail. Chaque étudiant fait partie d’un programme d’alternance travail-études qui les place dans un environnement d’affaires un jour par semaine. Les étudiants de Don Bosco, un peu plus de 300 en tout, travaillent dans toute la région de DC, des sociétés d’investissement aux sociétés immobilières en passant par les hôpitaux. L’argent gagné à ces emplois va vers les frais de scolarité de cet étudiant.

En plus du programme travail-études, de nombreux étudiants de Don Bosco ont des emplois à l’extérieur pour subvenir aux besoins de leur famille ou, comme dans le cas de Gomez, pour payer l’essence qu’il lui faut pour conduire de son domicile à Glen Burnie à l’école ou au club. football à Springfield. Les étudiants sont propulsés dans le monde du travail quelques années plus tôt, équilibrant l’école avec l’emploi avec la vie. Pour Gomez, cet équilibre est particulièrement important car il est, plus que toute autre chose, un joueur de football.

« Je me réveille tous les matins et j’ai hâte d’entrer sur le terrain de football », a déclaré Gomez. « C’est ce que j’aspire à faire. Je l’attends, désespéré d’aller jouer. Je peux libérer mon cerveau de tout le reste.

Entre le programme travail-études, les exigences du club de football et les emplois extérieurs, chaque entraînement ou match de Don Bosco est un mystère en termes de joueurs disponibles. C’est une équipe de lycée qui est incapable de passer le temps normal ensemble. Au cours de cette saison, que le Wolfpack vient de terminer avec une fiche de 7-5-0, chaque match a été un exercice de création d’alchimie à la volée.

« Pour nous tous, nous unir pour un match après avoir tant fait – football et non-football – et la façon dont nous devons nous rassembler est quelque chose de vraiment spécial », a déclaré l’aîné Hugo Portillo.

Sans séries éliminatoires à la fin du calendrier, le point culminant de la saison de l’équipe est survenu fin octobre lorsqu’elle a accueilli et remporté la toute première Coupe Cristo Rey, un tournoi d’une journée à quatre équipes mettant en vedette les écoles Cristo Rey de Baltimore, Richmond et Crême Philadelphia.

Le programme de football de Don Bosco est une grande partie d’un département sportif naissant, car les équipes de garçons et de filles sont deux de ses neuf équipes universitaires. En tant que programme indépendant sans installations adéquates à domicile, les équipes sont souvent sur la route en jouant un programme disparate d’adversaires. L’école espère rejoindre une conférence locale dès l’année prochaine, donnant plus de crédibilité à ses équipes et à ses joueurs. Mais alors même que Don Bosco intensifie son athlétisme, ses étudiants-athlètes restent dans une position inhabituelle.

Don Bosco Cristo Rey, qui a ouvert ses portes en 2007, est l’une des 38 écoles du réseau national Cristo Rey. L’école sert principalement des étudiants latinos et noirs et vise à leur offrir des opportunités éducatives et commerciales qui pourraient ne pas être disponibles autrement. Les frais de scolarité en dehors du paiement travail-études sont gérés selon une échelle mobile, la plupart des familles payant en moyenne environ 1 500 $ par an.

« Les emplois sont destinés à donner aux enfants une exposition au monde du travail, mais c’est aussi pour les aider à construire un réseau », a déclaré le président de l’école, Mark Shriver. « Pour tant de nos enfants, il n’y a pas le réseau social que les enfants d’autres écoles privées pourraient avoir. Ainsi, les enfants qui se rendent au travail et rencontrent 10 personnes là-bas pourraient les aider à naviguer dans leur avenir.

La journée travail-études d’un étudiant dépend de son année, les seniors partant le mardi. Gomez se rend à Georgetown Prep, où il travaille dans le département marketing de l’école Bethesda. L’attaquant Giancarlos Reyes se rend à Caldwell & Company, un cabinet comptable également à Bethesda. L’attaquant Hugo Portillo se rend dans la société d’investissement voisine Brown Advisory, où il a passé les quatre années de son expérience en alternance. Il est rare qu’un étudiant de Don Bosco s’en tienne à une tâche comme celle-là, et Portillo le considère comme quelque chose dont il peut être fier.

« J’étais là-bas en première année, et quand ils ont voulu que je revienne, j’étais si heureux », a-t-il déclaré. « Chaque année, j’ai l’impression d’avoir acquis une nouvelle compétence. »

Reyes, lorsqu’il n’est pas à Caldwell, essaie d’intégrer le football dans un emploi du temps chargé. Les lundi, vendredi et samedi, il travaille de 16 heures à 23 heures au Dubliner, un pub du nord-ouest de Washington. Le week-end, il travaille également pour une entreprise de restauration locale. L’aîné garde un calendrier papier avec lui, espérant se souvenir de son emploi du temps en l’écrivant.

« Il y a des moments où je veux juste faire une sieste et souffler », a déclaré Reyes. « Mais je suis devenu vraiment bon pour me dépasser d’une manière ou d’une autre. »

Pour Gomez, le moment le plus difficile à traverser a été sa deuxième année, lorsqu’on lui a proposé une affectation en alternance au service de santé au travail du MedStar Georgetown University Hospital. Être dans cet environnement quelques mois seulement après le début de la pandémie a effrayé sa mère et – s’il est honnête – sacré Gomez aussi. Deux ans plus tard, il considère l’expérience comme faisant partie intégrante de sa carrière au lycée.

« J’avais l’impression que tout ce qui se présentait à moi n’allait pas être aussi difficile que ce que j’ai vu à l’hôpital », a déclaré Gomez. « Il s’est préparé à ce qu’est le monde réel. »

Maintenant, lorsque l’aîné s’adresse aux futurs étudiants de Don Bosco lors d’événements d’admission, il découvre qu’il est devenu un vrai partisan de l’approche éducative.

« Je leur dis que cela semble intimidant, mais cela vaut la peine d’être nerveux le premier jour ou de craindre d’être surchargé », a-t-il déclaré. « Cela vaut la peine de prendre ce risque et de sortir de votre zone de confort. »

Les trois seniors espèrent jouer au football au niveau supérieur et ont hâte d’aller à l’université. Quand ils parlent de leur avenir, ils sonnent aussi vieux que jamais. Ils n’ont aucune peur des défis stéréotypés de la vie universitaire, aucune inquiétude quant à la transition vers le monde réel.

« Nous avons fait cela ici », a déclaré Gomez. « Nous avions une longueur d’avance sur ce processus. »

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