Les messages sont une arnaque qui a laissé les groupes Facebook infestés de publicités

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Les publications sur les réseaux sociaux demandent une aide urgente pour localiser un parent de 80 ans considéré comme porté disparu après avoir pris la fuite dans un état de confusion. Mais des messages presque identiques ont été partagés dans des groupes Facebook à travers le Canada avant d’être modifiés pour afficher des publicités qui cherchent à collecter des données personnelles des utilisateurs, et la même personne apparaît dans une collecte de fonds en ligne pour ses frais funéraires en Californie.

« URGENT – DISPARU ! Mon oncle qui a 80 ans est sorti hier vers 17h30 d’Embrun. C’est la dernière fois que nous avons suivi sa carte pour faire de l’essence mais il ne sait pas où il va », indique un post Facebook du 1er novembre 2022 partagé 2 500 fois d’un groupe de vente de garage pour Embrun dans la province de l’Ontario.

« Une alerte argentée est également activée. Aidez-nous à le ramener à la maison en toute sécurité et rapidement, ainsi que leur chien Brandi », poursuit le message, faisant référence au système de notification public couramment utilisé pour aider à retrouver rapidement les personnes âgées portées disparues à cause de la maladie d’Alzheimer et démence associée.

La même photo a été partagée dans des messages de plusieurs groupes Facebook canadiens, y compris à Terre-Neuve et en Alberta, avec le texte identique à l’exception du nom de la ville. Les comptes partageant la revendication désactivent les commentaires pour les messages, empêchant les gens d’avertir les autres que le message est faux.

Captures d’écran de six publications Facebook presque identiques prises le 2 novembre 2022

Une recherche d’image inversée sur Google révèle que l’image de l’homme dans la voiture est déjà apparue sur une page GoFundMe où Vern English de Sonoma, en Californie, dit qu’il cherche des dons pour éviter l’itinérance.

Une seconde levée de fonds indique qu’English est décédé en août 2022.

Capture d’écran d’une page GoFundMe prise le 2 novembre 2022

Une fois que les messages ont gagné des centaines, parfois des milliers de partages, ils sont modifiés pour supprimer le message sur l’oncle disparu et afficher à la place des publicités, dans de nombreux cas pour les soins dentaires.

Les utilisateurs peuvent partager le message en pensant qu’il s’agit d’un appel à l’aide, mais s’il est modifié ultérieurement, leurs amis voient une annonce qui semble être approuvée par un contact de confiance.

Capture d’écran de l’historique de modification des publications Facebook prise le 2 novembre 2022
Capture d’écran prise le 2 novembre 2022 d’une publication Facebook annonçant des soins dentaires

Les soins dentaires ne sont actuellement pas inclus dans le Loi canadienne sur la santé, bien que le gouvernement fédéral propose un plan pour ajouter une couverture d’ici le 1er décembre 2022. Les services de santé bucco-dentaire – qui peuvent être payés par l’assurance individuelle ou privée – varient selon la province et le territoire.

Même revendication, image différente

Une deuxième série de messages a circulé dans des groupes d’achat et de vente de la Colombie-Britannique à Terre-Neuve-et-Labrador, ont également affirmé être à la recherche d’un oncle perdu qui est parti confus, mais a utilisé une photo différente d’un homme et de son chien.

Une recherche d’image inversée sur Google a conduit à un article du 18 novembre 2020 d’un journal local de l’État américain de Washington sur un homme de 79 ans qui a été retrouvé après avoir disparu avec son chien. Il n’y a aucune preuve que le même homme ait jamais disparu au Canada.

Capture d’écran prise le 2 novembre 2022 d’un article publié par The Spokesman-Review

Ces messages font partie d’un ensemble de fausses déclarations – dont beaucoup sont attribuées par l’AFP à des comptes au Zimbabwe – qui ciblent en permanence des groupes Facebook locaux en Amérique du Nord dans le but d’obtenir des informations personnelles sur les utilisateurs.

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