Lindsey Maxwell ’14 se lance dans l’aventure ultime

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Lindsey Maxwell ’14 a lancé la société de conversion de camionnettes Featherbuilt en 2020 et n’a pas regardé en arrière depuis. Elle espère inspirer les autres à faire le saut dans l’entrepreneuriat et à vivre de nouvelles aventures.

La montée du COVID-19 au début de 2020 a apporté beaucoup de choses – des masques, une distanciation sociale et des heures et des heures à regarder la télévision en rafale, mais celui qui avait le potentiel de rester plus longtemps que d’autres était les projets de quarantaine.

Beaucoup de gens les ont commencés, très peu les ont terminés et encore moins ont continué à faire du bon travail. Lindsey Maxwell ’14 entre dans cette dernière catégorie après avoir transformé son projet de quarantaine en une entreprise à part entière.

Maxwell et son partenaire ont lancé Featherbuilt dans leur allée à Denver, Colorado, en 2020. L’équipe de deux personnes est spécialisée dans l’amélioration de l’expérience de voyage des aventuriers à travers l’Amérique, la rénovation de camionnettes dans des espaces de vie personnalisés et la fourniture aux clients de produits pour le faire eux-mêmes. À une époque où les voyages par route explosaient, Maxwell a sauté sur l’occasion de grandir dans une industrie dans laquelle elle se sentait déjà chez elle.

Après avoir obtenu son diplôme en 2014, Maxwell a déménagé à Charlotte pour enseigner au préscolaire, un rôle très différent de ce qu’elle fait maintenant. Un an et demi plus tard, Maxwell a laissé sa vie aux États-Unis derrière elle et a déménagé en Italie pour être fille au pair, une opportunité qu’elle ne pouvait pas laisser passer. C’est à cette étape de sa vie qu’elle est vraiment tombée amoureuse des voyages, et la passion qui allait bientôt alimenter Featherbuilt a commencé à grandir.

« Pendant que je vivais et travaillais en Italie, mon travail consistait à environ 75% de voyages et je suis complètement tombé amoureux de l’intégration des voyages dans une partie régulière de ma vie », a déclaré Maxwell. « En 2018, alors que je terminais mon séjour en Italie, je suis tombé sur le blog d’une femme qui avait transformé une camionnette en une petite maison et qui voyageait à travers le pays et en vivait. Je savais que c’était quelque chose que je devais faire.

À son retour aux États-Unis, Maxwell a acheté une camionnette Sprinter et a commencé sa carrière de conversion avec l’aide de son père. Elle ne savait pas que cette camionnette allait changer sa vie pour toujours lorsqu’elle a rencontré son partenaire et copropriétaire de Featherbuilt après quelques mois sur la route dans sa nouvelle maison sur roues. Au début du démarrage de sa propre entreprise de conversion de camionnettes, c’était un match parfait juste à temps pour que COVID-19 frappe et que les projets de quarantaine prennent le relais. Pour Maxwell et son partenaire, leur projet de quarantaine était à plus grande échelle que la plupart car elle a acheté une deuxième camionnette et ils ont uni leurs forces pour en faire une maison.

« Il n’y avait absolument aucune hésitation à démarrer cette entreprise car il n’y avait pratiquement pas d’autre choix à ce moment-là », a expliqué Maxwell. «Mon partenaire, Patrick, avait officiellement quitté son emploi en 2019 pour lancer Featherbuilt, et j’avais travaillé de façon saisonnière tout en voyageant dans la camionnette, nous n’avions donc rien à perdre. Jumpstarting Featherbuilt était parfait pendant COVID car nous pouvions toujours travailler ensemble de manière isolée et essayer de gagner de l’argent tout en restant en sécurité.

Depuis ce premier projet ensemble, Featherbuilt a pris de nombreuses formes, du remodelage pour un chien-loup célèbre sur Instagram, Loki, à la personnalisation de ses propres fourgonnettes, en passant par le développement d’un système de conversion pouvant être vendu comme un « Do-It-Yourself ». » trousse. Mais quelle que soit l’étape à laquelle se trouve Featherbuilt, une chose a toujours été importante pour eux : la durabilité.

« Une fois que vous avez assisté à un lever de soleil dans le parc national des Rocheuses ou au changement des saisons à Yosemite, vous voulez le protéger à tout prix », a expliqué Maxwell. « En tant que partie intégrante de l’activité de fabrication, nous constatons de visu combien de déchets d’emballage sortent chaque jour dans le monde (et éventuellement nos décharges) et nous nous efforçons de réduire cela. »

Bien que très fière de leur engagement à construire de manière durable, Maxwell est surtout fière de la façon dont elle a fait quelque chose à partir de rien. Sans expérience en affaires ou en construction, elle est devenue une entrepreneure très prospère qui est une pro des outils électriques. Bien qu’elle ait acquis la plupart de ces compétences après l’obtention de son diplôme, elle attribue une grande partie de sa réussite dans la vie à son expérience avec Elon.

« Les gens se plaignent de la » bulle Elon « mais je pense en fait que c’était un facteur très important pour me préparer à la vie après l’obtention du diplôme », a déclaré Maxwell. « J’ai ressenti un sens de la communauté plus fort que beaucoup de mes amis qui ont fréquenté d’autres universités et j’ai cherché à continuer à établir des liens solides dans mes communautés post-diplôme. Je pense que cela a conduit à beaucoup de mon succès et de mon bonheur.

Maxwell attribue également aux programmes d’études à l’étranger d’Elon le mérite d’avoir éveillé son amour du voyage et de lui avoir montré les nombreuses façons dont elle pouvait vivre. En tant que membre fidèle de Sweet Signatures, elle a appris à organiser des événements, lui donnant à la fois l’expérience et le courage nécessaires pour devenir entrepreneure. Elle encourage tous les étudiants d’Elon à profiter du temps qu’ils ont à Elon et à en tirer le meilleur parti.

« Profitez des choses qu’Elon a à vous offrir », a déclaré Maxwell. «Je pensais que j’étais trop occupé à l’université pour poursuivre d’autres passe-temps ou des relations plus significatives et c’était le moins occupé que j’ai été dans ma vie depuis. Ces années sont un cadeau – ne le gaspillez pas.

Elon était un lieu d’interaction communautaire et entre pairs pour Maxwell, et elle pense vraiment que cette culture est ce qui a inspiré tant d’anciens, y compris elle-même, à suivre leur passion et à réussir.

L’avenir de Featherbuilt et du monde des véhicules d’aventure s’annonce prometteur alors qu’ils continuent à développer leur système de construction de fourgonnettes afin que davantage de personnes puissent le faire elles-mêmes. Maxwell espère fournir aux femmes les ressources et la confiance nécessaires pour essayer de nouvelles choses grâce à son histoire entrepreneuriale. Découvrez-en plus sur Featherbuilt ou retrouvez-les sur Instagram @Feather_built.

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