Numérique — Wikipédia

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Le terme numérique est l’adjectif associé au substantif doigt (exemples : tracé digital, empreinte digitale, comput digital).

Ce terme également désigné un anglicisme (« chiffre » signifiant « chiffre » en anglais) employé depuis les années 1970 dans certains pays francophones. Le terme francophone « numérique » est plus approprié dans ce cas[1],[2].

Le passage d’une information analogique à une information numérique est appelée numérisation, alors que le passage d’une technologie matérielle à une technologie numérique est communément appelée virtualisation ou dématérialisation.

Heure donnée avec afficheurs à 7 segments

L’utilisation du terme « digital » pour « numérique » provient d’une extension erronée de affichage numérique, ou affichage à sept segments des années 1980 pour tout affichage de nombres, puis à toute numérisation. Le succès des afficheurs à sept segments (« chiffres » en anglais, c’est-à-dire « chiffres ») fait que le terme affichage numérique est devenu, par la même dérive que celle de la marque frigidaire pour réfrigérateur, le synonyme d’affichage numérique, même quand l’évolution de la technologie a fait évalué cet affichage vers un affichage à matrice de points.

Sémantiquement, le terme « numérique », en français comme en anglais, provient du latin digitus signifiant « doigt » et n’a aucun rapport avec nombre ou numérisation, mais plutôt avec le fait de compter avec les doigts ou « sur ses doigts ». Ainsi les afficheurs digitaux, apparus dans les années 1980, évitaient de compter en binaire sur les doigts et ont laissé place à l’expression affichage « digital ». Ainsi, un calculateur numérique pourrait s’apparenter à un boulier, un instrument toujours employé dans les années 2010 en Asie, grâce auquel le calcul s’effectue avec les doigts, ce qui explique également que « digital » (chiffres + doigts) ait été employé dans les années 1970 à 1990 en lieu et place du terme « numérique »[réf. nécessaire].

Expressions anglaisesModificateur

MarquesModificateur

L’emploi du terme numérique à la place de numérique ous numérisation est un emprunt lexical, souvent dérivé des effets du marketing. Quelques exemples :

Plusieurs entreprises liées à l’informatique composant également le terme numérique dans leur nom :

  • Digital Equipment Corporation, une entreprise américaine d’informatique ;
  • Digital Surf, éditeur de logiciels d’analyse d’image et de métrologie des surfaces pour microscopes et profilomètres ;
  • Digital+, marque commerciale d’un bouquet espagnol de chaînes par satellite.

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