Qu’est-ce qu’un MLM ? Comment fonctionne le marketing multiniveau

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Qu’est-ce que le marketing multiniveau (MLM) ?

Le terme marketing (MLM) fait référence à une stratégie utilisée par certaines sociétés de vente directe pour vendre des produits et des services. MLM encourage les membres existants à promouvoir et à vendre leurs offres à d’autres personnes et à attirer de nouvelles recrues dans l’entreprise. Les distributeurs reçoivent un pourcentage des ventes de leurs recrues. Les nouvelles recrues deviennent le réseau ou la ligne descendante du distributeur et sont, à leur tour, encouragées à faire des ventes pour gagner de l’argent.

De nombreux systèmes MLM sont légaux, mais il existe également des opérations illégales qui sont gérées comme des systèmes pyramidaux. Cela a jeté une lumière négative sur les entreprises MLM légitimes.

Points clés à retenir

  • Le marketing à plusieurs niveaux est une stratégie commerciale légitime utilisée par certaines sociétés de vente directe pour vendre des produits et des services.
  • Les membres existants sont encouragés à promouvoir et à vendre leurs offres à d’autres personnes et à recruter de nouvelles recrues dans l’entreprise.
  • Les participants reçoivent un pourcentage des ventes de leurs recrues.
  • Les membres à tous les niveaux reçoivent une certaine forme de commission, ce qui signifie que plus il y a de niveaux, plus les gens peuvent gagner d’argent.
  • La FTC enquête sur les programmes MLM pour s’assurer qu’ils ne fonctionnent pas comme des systèmes pyramidaux, qui sont illégaux.

Comprendre le marketing multiniveau (MLM)

Le marketing à plusieurs niveaux est une stratégie commerciale légitime couramment utilisée par les entreprises qui dépendent (fortement) des ventes pour générer des revenus. Contrairement aux canaux de vente traditionnels, les programmes de marketing à plusieurs niveaux impliquent l’utilisation de réseaux pour vendre et recruter de nouveaux participants. En tant que tels, ils sont souvent appelés marketing de réseau.

Voici comment ça fonctionne. Les individus sont amenés dans l’entreprise en tant qu’entrepreneurs, propriétaires d’entreprise indépendants, distributeurs ou vendeurs directs. Ces personnes sont ensuite chargées de vendre les produits et/ou services de l’entreprise à d’autres, y compris la famille et les amis. Les ventes peuvent se faire en personne ou en ligne. Ils reçoivent une commission pour chaque vente qu’ils réalisent.

Les participants sont également encouragés à amener ou à recruter d’autres personnes dans le programme en tant que participants. Bien qu’ils ne soient pas obligés de le faire, l’engagement de nouveaux entrepreneurs offre une incitation financière aux participants, qui reçoivent un pourcentage des ventes de leurs recrues. et leurs recrues, et de leurs recrues, et ainsi de suite.

Il peut y avoir des centaines, voire des milliers de participants, selon la taille de l’entreprise. Les membres à tous les niveaux reçoivent une certaine forme de commission, tant que la chaîne continue. Plus il y a de couches, plus les gens peuvent gagner d’argent. Considérez-le comme une pyramide. La personne ou les personnes au sommet gagnent le plus tandis que celles qui sont assises vers le bas gagnent moins de dollars de commission. Relativement peu, cependant, tirent généralement un revenu significatif de leurs efforts.

Le MLM est-il fait pour vous ?

Étant donné que les plans de marketing à plusieurs niveaux sont basés sur des commissions, les participants ne reçoivent pas de salaire. Cela signifie que les entreprises MLM sont souvent mieux adaptées aux personnes ayant un esprit d’entreprise, qui peuvent fixer leurs propres objectifs et horaires, qui sont douées pour la vente et qui peuvent efficacement réseauter avec d’autres non seulement pour vendre des produits, mais aussi pour recruter de nouveaux spécialistes du marketing.

Considérations particulières

Bien qu’il soit légal, le marketing à plusieurs niveaux est souvent controversé. L’un des problèmes réside dans les systèmes pyramidaux qui utilisent l’argent des nouvelles recrues pour payer les personnes au sommet plutôt que celles qui effectuent le travail. Ces stratagèmes (et les personnes derrière eux) profitent des autres en prétendant être engagés dans un marketing légitime à plusieurs niveaux ou en réseau. Vous pouvez repérer les systèmes pyramidaux en mettant davantage l’accent sur le recrutement que sur les ventes de produits.

Un problème pour déterminer la légitimité d’une entreprise de marketing à plusieurs niveaux est de savoir si elle vend ses produits principalement aux consommateurs ou à ses membres qui doivent recruter de nouveaux membres pour acheter leurs produits. S’il s’agit du premier, l’entreprise est probablement un distributeur légitime à plusieurs niveaux. S’il s’agit de ce dernier, il pourrait s’agir d’un système pyramidal illégal.

Relativement peu gagnent des revenus significatifs grâce à leurs efforts. Pour certains observateurs, cela reflète les caractéristiques d’un système pyramidal. C’est pourquoi la Federal Trade Commission (FTC) enquête sur les sociétés de marketing à plusieurs niveaux depuis plusieurs décennies.

Vous pouvez souvent repérer les systèmes pyramidaux par leur concentration bien plus grande sur le recrutement que sur les ventes de produits.

Exemples concrets de marketing à plusieurs niveaux

Il existe de nombreux exemples de marketing multiniveaux dans le monde de l’entreprise. Voici seulement deux des entreprises les plus populaires et les plus connues qui opèrent dans ce domaine.

Amway

Amway est une société de vente directe bien connue qui utilise le MLM pour générer des revenus. La société, qui vend des produits de santé, de beauté et d’entretien ménager dans plus de 100 pays, a déclaré 8,9 milliards de dollars de ventes réalisées par ses propriétaires d’entreprises indépendants en 2021. Cela en fait la plus grande entreprise MLM au monde, en termes de revenus.

Herbalife Nutrition

Herbalife Nutrition est une société MLM de haut niveau qui fabrique et distribue des produits amaigrissants et nutritionnels. L’entreprise affirme que la plupart de ses revenus proviennent de la vente de produits et non du recrutement. Il indique également qu’il offre à ses membres de nombreuses protections, telles qu’une garantie de remboursement, afin qu’ils ne soient pas coincés avec des produits qu’ils ne pourraient pas vendre.

Il y a eu plusieurs poursuites contre Herbalife l’accusant de déformer ses pratiques de vente, y compris un règlement conclu avec la FTC en 2016, en vertu duquel elle a dû restructurer ses activités.

L’investisseur activiste William Ackman a également braqué les projecteurs sur la société en vendant à découvert 1 milliard de dollars d’actions de la société en 2012. Ackman a accusé la société d’exploiter un système pyramidal, étayant ses allégations en pariant que le cours de l’action tomberait sous le poids de l’arnaque. Il a abandonné ce pari en 2018. Le stock a augmenté de façon spectaculaire à partir de ce moment jusqu’en 2021, mais il est depuis tombé à des creux récents en 2022.

Qu’est-ce que le MLM et est-ce légal ?

D’une manière générale, le marketing à plusieurs niveaux est une structure de vente où les membres d’une entreprise sont encouragés à recruter de nouveaux membres. Une fois recruté, ce vendeur perçoit une part des ventes de son recruteur. Dans le même temps, chaque vendeur profite de la vente d’un produit donné. Les MLM sont souvent des entreprises légales et légitimes dont les distributeurs gagnent de l’argent grâce à la vente de produits réels et aux commissions sur les produits vendus par les distributeurs qu’ils recrutent.

Le marketing à plusieurs niveaux est-il un système pyramidal ?

Le marketing à plusieurs niveaux est controversé et souvent comparé aux systèmes pyramidaux. Alors que certaines opérations de marketing à plusieurs niveaux sont légales, d’autres ont fait l’objet d’une enquête. Cela se produit généralement lorsque la majorité des bénéfices de l’opération remontent au sommet, laissant peu pour le reste de ses membres.

Lorsqu’une organisation se concentre principalement sur le recrutement plutôt que sur la vente de produits, cela peut également indiquer qu’elle opère dans le cadre d’un système pyramidal. Parfois, les membres de ces régimes se comptent par centaines, voire par milliers.

Image de Julie Bang © Investopedia 2019


Quels sont les drapeaux rouges à surveiller pour un système pyramidal MLM illégal ?

La Federal Trade Commission (FTC) avertit les gens de prendre note et d’éviter les promoteurs MLM qui :

  • Faire des réclamations extraordinaires d’un potentiel de gain énorme
  • Essayez de persuader les gens que c’est en recrutant d’autres que se trouve l’argent réel
  • Faire pression sur les gens pour qu’ils s’impliquent sans en savoir plus sur l’entreprise
  • Expliquez clairement qu’une opportunité sera perdue à moins que les gens n’interviennent immédiatement

Un autre signe d’avertissement est de voir des distributeurs existants qui continuent d’acheter des produits qu’ils ne pourront jamais vendre afin de pouvoir prétendre à une sorte de récompense.

Qu’est-ce qu’un exemple de marketing multiniveau ?

Avon est un exemple de marketing à plusieurs niveaux. La société opère selon un modèle où les ventes sont conduites par un réseau de vendeurs, par le biais de présentations ou de rencontres individuelles dans des maisons ou des entreprises. Comme un certain nombre d’autres entreprises de marketing à plusieurs niveaux, Avon n’exploite généralement pas de point de vente fixe. Au lieu de cela, la société mère fournit les outils et les ressources aux entrepreneurs pour mener leurs activités à divers endroits. Ce type de modèle commercial est également appelé modèle de vente directe.

D’autres exemples d’entreprises MLM incluent Tupperware, Rodan + Fields, Natura & Co., Vorwerk, Nu Skin et PM International, entre autres.

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