Ruwa Romman : première femme musulmane et palestinienne élue à la State House de Géorgie

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CNN

Ruwa Romman se souvient de la tristesse qu’elle a ressentie lorsqu’une fillette de 8 ans était assise à l’arrière d’un autobus scolaire en regardant ses camarades de classe pointer vers sa maison et éclater de rire vicieux.

« Il y a le laboratoire de la bombe », se sont-ils moqués dans une autre tentative de stigmatiser sa famille comme des terroristes.

Mardi, la même fille – maintenant une organisatrice communautaire de 29 ans – est entrée dans l’histoire en tant que première femme musulmane connue élue à la Chambre des représentants de Géorgie et la première Palestinienne américaine élue à n’importe quel bureau de l’État.

Après 10 mois de campagne incessante, la démocrate a déclaré qu’elle était impatiente de commencer à représenter les habitants du district 97, qui comprend le lac Berkeley, et des parties de Duluth, Norcross et Peachtree Corners dans le comté de Gwinnett.

En tant qu’immigrante, petite-fille de réfugiés palestiniens et femme musulmane portant le hijab, ou foulard islamique, la route vers les fonctions politiques n’a pas été facile, en particulier dans le Sud très chrétien et conservateur.

« Je pourrais écrire des chapitres sur ce que j’ai vécu », a déclaré Romman à CNN, énumérant les nombreuses façons dont elle a été confrontée au sectarisme ou à la discrimination.

« Toutes les fois où je suis sélectionné » au hasard « par la TSA, les enseignants me mettent dans une position où je devais défendre l’islam et les musulmans dans les salles de classe à qui on enseignait les mauvaises choses sur moi et mon identité… cela a coloré toute ma vie. »

Mais ces difficultés n’ont fait qu’alimenter sa passion pour l’engagement civique, en particulier parmi les communautés marginalisées, a déclaré Romman.

« Ce que je suis m’a vraiment appris à chercher les plus marginalisés parce que ce sont eux qui n’ont ni ressources ni temps à passer dans les couloirs des institutions politiques pour demander l’aide dont ils ont besoin », a-t-elle déclaré.

Romman a commencé en 2015 à travailler avec le Georgia Muslim Voter Project pour augmenter la participation électorale parmi les musulmans américains locaux. Elle a également aidé à établir le chapitre d’État du Conseil des relations américano-islamiques, la plus grande organisation de défense et de défense des droits civils musulmans du pays.

Peu de temps après, Romman a commencé à travailler avec la communauté au sens large. Son site Web se vante: « Ruwa s’est portée volontaire à chaque cycle électoral depuis 2014 pour aider à transformer la Géorgie en bleu. »

Elle a déclaré que son objectif principal était de «remettre le service public dans la politique», ce qu’elle a l’intention de faire en aidant à élargir l’accès aux soins de santé, à combler le fossé des opportunités économiques, à protéger le droit de vote et à s’assurer que les gens ont accès à des soins vitaux comme Avortement.

« Je pense que beaucoup de gens négligent les législateurs des États parce qu’ils pensent qu’ils sont locaux et n’ont pas beaucoup d’impact, sans se rendre compte que les législatures des États ont l’impact le plus direct sur eux », a déclaré Romman. « Chaque loi qui nous a rendus fous ou heureux a commencé quelque part dans la législature de l’État. »

Romman a déclaré qu’elle avait toujours voulu influencer le processus politique, mais qu’elle n’aurait jamais pensé qu’elle serait une politicienne.

La décision de se présenter aux élections est intervenue après avoir assisté à une session de formation du Georgia Muslim Voter Project pour les femmes issues de communautés historiquement marginalisées, où une journaliste couvrant l’événement lui a demandé si elle souhaitait se présenter aux élections.

« Je lui ai dit non, je ne pense pas, et elle a fini par écrire un bel article sur les femmes musulmanes en Géorgie, mais elle a commencé par » Ruwa Romman envisage de se présenter aux élections « , et ce n’était pas le cas ». raconte Romman. « Mais quand il est sorti, la communauté l’a vu et la réponse a été extrêmement positive et tout le monde n’arrêtait pas de me dire de le faire. »

Deux semaines plus tard, Romman et un groupe de volontaires ont lancé une campagne.

Ruwa Romman et ses bénévoles de campagne.

Elle était entourée de sa famille, d’amis et de membres de la communauté qui étaient à la base de son succès. Ensemble, ils ont frappé à 15 000 portes, envoyé 75 000 SMS et passé 8 000 appels téléphoniques.

Son adversaire républicain John Chan ne s’est pas battu loyalement, a-t-elle déclaré.

« Mon adversaire avait utilisé une rhétorique anti-musulmane contre moi, disant que j’avais des liens avec le terrorisme, à un moment donné, en soutenant catégoriquement une publicité qui me traitait d’usine terroriste », a-t-elle déclaré.

Flyers soutenant la candidature de Chan insinué qu’elle est associée à des organisations terroristes.

Chan n’a pas répondu à la demande de commentaire de CNN.

C’était le même type d’intimidation auquel Romman était confronté en tant qu’écolière, a-t-elle déclaré. Sauf que cette fois, elle n’était pas seule. Des milliers de personnes l’ont soutenue.

« Ce qui était incroyable, c’est que les gens de mon quartier m’ont envoyé son message et m’ont dit ‘C’est inacceptable. Comment pouvons nous aider? Comment pouvons-nous nous impliquer? Comment pouvons-nous vous soutenir?’ et ce fut un moment tellement incroyable pour moi », a-t-elle déclaré.

La représentante élit Ruwa Romman au Georgia State Capitol pour son orientation de nouveau membre.

C’était aussi ironique, a ajouté Romman, parce que sa passion pour sa communauté et la justice sociale est enracinée dans sa foi : « La justice est un élément central de l’islam », a-t-elle souligné. « Cela m’inspire à être bon envers les autres, à prendre soin de mes voisins et à protéger les marginalisés. »

Cela est également enraciné dans l’expérience de sa famille en tant que réfugiés palestiniens, qui, selon elle, ont été bannis de leur patrie par Israël lors de la guerre israélo-arabe de 1948.

« Mon identité palestinienne m’a inculqué une concentration sur la justice et le soin des autres », a déclaré Romman. « Tout le monde mérite de vivre dignement. J’espère que les Palestiniens partout dans le monde verront cela comme la preuve que se montrer constamment et travailler dur peut entrer dans l’histoire.

« Je n’ai peut-être pas beaucoup de pouvoir sur la politique étrangère, mais j’espère sincèrement pouvoir au moins rappeler aux gens que les Palestiniens ne sont pas la nuisance, ni les terroristes, ni aucune autre calomnie terrible que la société nous a infligée », a-t-elle ajouté. « Nous sommes de vraies personnes avec de vrais rêves. »

Selon le Georgia Muslim Voter Project, Romman rejoint trois autres Américains musulmans élus à des postes d’État et locaux en Géorgie au cours de ce cycle électoral.

Les trois autres candidats, tous démocrates, étaient Nabilah Islam, la première femme musulmane connue élue au Sénat de l’État de Géorgie, Sheikh Rahman, élue au Sénat de l’État de Géorgie, et Farooq Mughal, élu à la Georgia State House.

« Nous avons eu une représentation musulmane au niveau de l’État en Géorgie, mais ces victoires font que les musulmans géorgiens sont plus représentés que jamais auparavant, car nous avons maintenant plus de représentation sexuelle et ethnique pour les musulmans », a déclaré à CNN la directrice exécutive du groupe, Shafina Khabani. « Non seulement nous aurons une représentation qui nous ressemble et qui correspond à nos valeurs, mais nous aurons l’occasion de défendre et d’influencer des politiques qui ont un impact direct sur nos communautés.

« Avoir une représentation politique diversifiée signifie de meilleures lois, un leadership plus tolérant et des politiques accueillantes pour toute la Géorgie », a-t-elle déclaré.

Plus que tout, Romman espère que son élection indique un avenir sans haine ni sectarisme.

« Je pense que cela prouve que les gens ont appris que les musulmans font partie de cette communauté et que la vague d’islamophobie commence, espérons-le, à reculer », a ajouté Romman.

En repensant à son enfance, Romman souhaite pouvoir se dire que les choses s’amélioreraient avec le temps et qu’un jour, non seulement elle marquerait l’histoire de la Géorgie, mais, espérons-le, une réelle différence dans le monde.

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