Tony Abbott conseille le groupe de pression conservateur controversé Advance Australia

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L’ancien Premier ministre Tony Abbott fait partie d’un groupe de conseillers d’un groupe de pression conservateur qui, le mois dernier, s’est avéré avoir publié de fausses informations sur la proposition Voice to Parliament dans des publicités Facebook.

Fondée en 2018 et soutenue par de riches donateurs, Advance Australia a été reconnue coupable à deux reprises d’avoir enfreint les lois électorales avec des publicités politiques trompeuses ou mensongères.

En décembre, il a publié une série d’annonces Facebook sur la voix, qui a recueilli 2,2 millions d’impressions d’audience et a été vue le plus souvent par les habitants du Queensland âgés de plus de 65 ans.

Les publicités avertissaient les Australiens que voter oui lors du prochain référendum Voice fournirait « une race de personnes avec des droits et privilèges spéciaux ».

Cette affirmation a été signalée comme fausse information par l’un des partenaires de vérification des faits de Facebook, l’Université RMIT.

« Nous avons constaté que ce n’était pas exact », a déclaré le directeur adjoint du RMIT FactLab, Sushi Das.

« Nous avons parlé à certains des plus grands experts constitutionnels et juridiques du pays. Et à leur avis, la proposition de la voix au Parlement ne conférait aucun droit à qui que ce soit, encore moins des droits spéciaux. »

Un graphique montrant un extrait d'une publicité Facebook : Donc, en Australie, nous aurons une race de personnes avec des privilèges spéciaux
Il a été constaté qu’Advance Australia avait publié de fausses informations sur Voice to Parliament dans des publicités Facebook.(7h30)

Le RMIT a souligné le travail du Groupe d’experts constitutionnels, un groupe d’avocats qui a conclu que « la voix ne confère à personne des » droits spéciaux «  ».

Début janvier, M. Abbott a défendu les publicités d’Advance Australia comme « parfaitement exactes » et a critiqué la décision de Facebook de les rétrograder ou de les supprimer.

« Cette tentative des grandes technologies de censurer un côté du débat, de l’argument, fait partie de la profonde injustice », a-t-il déclaré dans une interview à la radio 2GB.

Dans l’interview, M. Abbott n’a pas révélé qu’il était membre du conseil consultatif d’Advance Australia. 7.30 a confirmé sa position auprès des autres membres du conseil consultatif.

Ni M. Abbott ni Advance Australia n’ont répondu aux questions sur son rôle.

Dans un communiqué, Advance Australia a déclaré: « L’interprétation de RMIT des effets du changement constitutionnel proposé par le parti travailliste est totalement erronée. »

L’histoire d’Avance

Zali Steggal prend la parole lors d'une conférence de presse au parlement
Zali Steggall dit qu’Advance Australia « a l’habitude de mener des campagnes très controversées et assez trompeuses ».(ABC Nouvelles: Nick Haggarty)

Advance Australia a attiré l’attention nationale lors des élections fédérales de 2019 en tant que militant contre le challenger de M. Abbott au siège de Warringah, l’indépendant Zali Steggall.

Mme Steggall a de nouveau été ciblée lors des dernières élections, avec l’indépendant David Pocock, dans une série de pancartes Advance Australia qui dépeignaient le couple comme des candidats des Verts.

« D’après mon expérience, Advance Australia a l’habitude de mener des campagnes très controversées et assez trompeuses, de manière assez sournoise également », a déclaré Mme Steggall, qui fait pression pour l’interdiction des fausses publicités politiques.

Une corflute représentant le candidat indépendant au Sénat David Pocock dans un T-shirt des Verts.
L’AEC a jugé qu’Advance Australia avait enfreint les lois électorales avec ses pancartes représentant David Pocock dans une chemise des Verts.(ABC News : Luke Stephenson)

La Commission électorale australienne (AEC) a jugé que les publicités étaient trompeuses et enfreignaient les lois électorales, renvoyant l’affaire à la police fédérale australienne (AFP). L’AFP a indiqué dans un communiqué qu’elle enquêtait toujours.

Advance Australia dit qu’elle n’a pas été contactée par l’AFP et que l’AEC avait initialement indiqué que les publicités n’étaient pas en infraction.

« Quand ils nous ont demandé de retirer le matériel après la pression de David Pocock et des médias, nous l’avons fait », a-t-il déclaré.

Il a également été constaté que le groupe avait enfreint les lois électorales en Australie-Méridionale lors des élections d’État de l’année dernière.

La candidate indépendante Heather Holmes-Ross a été ciblée par des dépliants d’Advance Australia l’appelant « Le maire qui a tué Noël », à la suite d’une décision du conseil concernant un événement de chants.

« J’ai été réduite aux larmes », a déclaré Mme Holmes-Ross.

« J’étais absolument dévasté. Je ne pouvais pas comprendre comment c’était OK pour un groupe de dire des choses si fausses et pour moi de n’avoir aucun recours du tout. »

La Commission électorale de l’Australie du Sud a écrit à Advance Australia pour lui demander de supprimer les faux documents concernant Mme Holmes-Ross et de publier une rétractation, mais elle n’a fait ni l’un ni l’autre.

« Je pense que cela signifie qu’ils croient qu’ils sont intouchables, qu’ils sont hors de portée de la commission électorale », a déclaré Mme Holmes-Ross.

Près d’un an plus tard, la commission électorale dit qu’elle enquête toujours.

Connexions politiques

Camions promotionnels
Advance Australia dit qu’elle s’est également opposée aux politiques du Parti libéral.(Facebook : Avancer l’Australie)

Advance Australia se dit indépendant de tous les partis politiques et s’est opposé au Parti libéral sur les politiques, y compris l’engagement net zéro carbone et le financement ABC.

Cependant, le groupe promeut régulièrement les messages des députés de la coalition sur sa page Facebook.

Jacinta Nampijinpa Price, sénatrice libérale du pays et éminente opposante à Voice to Parliament, a travaillé comme porte-parole d’Advance Australia avant d’entrer au Parlement l’année dernière.

Et le principal donateur Simon Fenwick, un homme d’affaires de Sydney, était auparavant un donateur important du Parti libéral, contribuant 280 000 $ en 2018-2019.

M. Fenwick est directeur de l’Institute of Public Affairs, un groupe de réflexion libertaire qui conseille Advance Australia dans sa campagne contre la voix.

Dans un communiqué, Advance Australia a déclaré: « Advance n’est affilié à aucun parti politique et travaillera avec tout politicien qui partage nos objectifs de faire progresser la liberté, la sécurité et la prospérité de l’Australie. »

Il a également défendu sa conduite lors des campagnes électorales.

« Advance fera toujours campagne selon les règles, mais protestera avec force lorsqu’elles seront appliquées de manière injuste. »

Regardez 7h30, du lundi au jeudi à 19h30 sur ABC iview et ABC TV

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