Trump veut que son interdiction de Facebook soit levée. Qu’est-ce que cela pourrait signifier

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For l’ancien président Donald Trump veut revenir sur Facebook pour la course présidentielle de 2024, et bien que le paysage publicitaire politique sur la plateforme ait changé, l’accès à son compte pourrait encore donner un coup de fouet à sa campagne.

Après la fin officielle de l’interdiction de Facebook de deux ans de Trump le 7 janvier, l’avocat général de sa campagne a demandé au PDG de Meta, Mark Zuckerberg, et à d’autres dirigeants de rétablir le profil du 45e président dans une lettre cette semaine. Un groupe de travail interne de Meta s’était déjà réuni pour discuter de la question et un porte-parole de la société mère de Facebook a déclaré à CNN qu’ils annonceraient la décision qui en résulterait dans les semaines à venir.

Avec Trump officiellement candidat à la présidence en 2024, retrouver l’accès à la plate-forme de médias sociaux pourrait être une aubaine pour sa campagne, selon les experts, mais pas de la manière dont certains électeurs pourraient s’attendre de l’affiche autrefois prolifique.

« L’aspect le plus important de la décision de Meta n’est pas la capacité de Trump à faire passer son message. Je pense que l’impact le plus important se ferait sentir en termes de collecte de fonds et de renforcement de l’organisation », déclare Tyler Brown, ancien directeur de la stratégie numérique au Comité national républicain. « Trump n’a peut-être pas beaucoup changé, mais je pense que l’expérience politique sur Facebook a radicalement changé. »

La campagne Trump est actuellement interdite de placer des publicités sur Facebook, a confirmé un porte-parole de la plateforme à TIME.

Facebook a d’abord verrouillé le compte de Trump le lendemain de l’attaque du 6 janvier au Capitole des États-Unis et a déterminé que la suspension durerait deux ans, après quoi Meta se tournerait vers des experts pour décider s’il existe toujours un risque sérieux pour la sécurité publique. les conduirait à prolonger l’interdiction.

Lors des élections de 2016, Trump a connu un succès étonnant avec la collecte de fonds à partir de publicités sur Facebook. Depuis lors, Meta a limité les capacités des campagnes sur le site en modifiant la façon dont elles peuvent cibler les publicités et la façon dont l’algorithme classe leur contenu, et certains se demandent si la plate-forme de médias sociaux est aussi politiquement pertinente qu’elle l’était il y a sept ans.

Mais cela ne signifie pas que les gens devraient sous-estimer la portée que Trump aurait avec son profil rétabli, selon les analystes. « Facebook est toujours absolument important dans l’écosystème global de l’information », déclare Jeff Allen, co-fondateur de l’Integrity Institute et ancien membre de l’équipe d’intégrité de Facebook.

E-mails et publicités

Le profil Twitter de Trump a peut-être été sa présence la plus emblématique sur les réseaux sociaux, mais son compte Facebook était probablement le plus lucratif.

Pour les élections de 2016, Facebook était « une grande partie de l’opération de données de la campagne et a contourné les médias traditionnels afin de galvaniser les électeurs du président Trump », a déclaré le porte-parole de la campagne Trump, Steven Cheung, à Fox News. Il a également déclaré que Facebook reste un « outil opérationnel » important pour l’équipe. La campagne Trump n’a pas répondu à la demande de commentaires du TIME.

Lors des élections de 2020, pendant les fermetures de COVID-19 et une réduction des événements en personne, Facebook est devenu un outil important pour l’organisation numérique, dit Brown, les groupes Facebook aidant les candidats à créer leurs listes de diffusion pour collecter des fonds et nourrir les communautés d’électeurs potentiels. Facebook a également permis aux campagnes de diffuser des publicités ciblées avec une grande précision lors des dernières élections présidentielles.

Mais après avoir fait l’objet d’un examen minutieux pour l’énorme volume de désinformation diffusée au cours des campagnes présidentielles précédentes, Facebook a tenté de devenir moins un acteur dans l’environnement politique actuel et de « se débarrasser de la cible », selon Brown. Ce faisant, il a changé plusieurs outils pour les campagnes qui en font une plate-forme moins précieuse pour la publicité et la création de listes.

Depuis 2020, Facebook a limité la capacité des politiciens à cibler la publicité en fonction de données démographiques telles que la région, l’âge et l’orientation politique. En conséquence, les campagnes doivent désormais dépenser plus pour obtenir autant d’engagement avec leurs publications sponsorisées et leurs sollicitations de collecte de fonds. Pour réduire le contenu politique sur la plate-forme, Facebook a également modifié la façon dont il classe les messages qui semblent politiques ou civiques dans son algorithme afin qu’ils soient moins nombreux dans les flux des utilisateurs, explique Allen, ce qui s’appliquerait vraisemblablement à tout contenu publié par Trump.

Pourtant, bien que les règles de la campagne sur Facebook aient changé, l’accès aux 34 millions d’abonnés du profil de Trump – et la possibilité d’augmenter cette liste – pourrait encore aider la campagne. La base d’utilisateurs de la plate-forme, qui est plus ancienne que celle d’autres sites de médias sociaux comme Instagram ou TikTok, chevauche un noyau d’électeurs de Trump. « L’audience de Facebook sera une circonscription importante dans la primaire républicaine simplement parce que les données démographiques s’alignent sur les électeurs de la primaire républicaine », a déclaré Brown.

En ce qui concerne les autres comptes de médias sociaux de Trump, le PDG de Twitter, Elon Musk, a déjà rétabli l’accès de Trump à ses près de 88 millions d’abonnés sur ce site, bien que Trump n’ait pas encore fait son retour. Il a plutôt publié sur TRUTH Social, la plateforme qu’il a lancée après avoir été banni de Twitter et Meta, où il compte un peu plus de 4,8 millions de followers.

-Avec reportage de Billy Perrigo/Londres

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Écrire à Julia Zorthian à julia.zorthian@time.com.

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